Sandanski, la ciudad de Espartaco

Las fuentes históricas indican que Espartaco proviene de la región de la actual ciudad de Sandanski
Foto: Veneta Nikólova
Para la mayoría de los búlgaros la ciudad de Sandanski, en el suroeste de Bulgaria, es el cálido sur con su vegetación mediterránea, atípica para el resto del país, y los manantiales de agua mineral que brotan del monte Pirin. Para algunos, la pintoresca villa, distante unos 100 km de las playas acariciadas por el mar Egeo, es punto de partida hacia los centros veraniegos griegos. Otros aprecian sus maravillosos hoteles y aguas curativas, puestas al servicio de la salud y la belleza, en los innumerables centros spa locales. Sin embargo, hay turistas que visitan Sandanski para sumergirse en la historia milenaria de la ciudad conocida, también, como la tierra de Espartaco, el carismático caudillo esclavo que hizo temblar al Imperio Romano.

Su estatua de bronce a la entrada del frondoso parque de la ciudad, se ha convertido en símbolo del balneario. Llevan el nombre de este legendario gladiador tracio el barrio residencial más grande de Sandanski, el estadio municipal y el club local de artes marciales orientales, así como gran número de restaurantes, pastelerías y hoteles, entre otros locales. Hay padres que no vacilan en bautizar a su retoño recién nacido con el nombre del intrépido tracio. Mucho más que una figura histórica, Espartaco se ha convertido en una especie de logotipo turístico de la ciudad, en una celebridad local, y los vecinos de Sandanski se identifican, orgullosos, como sus descendientes. Desde luego, las fuentes históricas les dan motivos para ello.

Las primeras fuentes escritas sobre esta zona indican que el valle del río Estrimón o Struma, en los alrededores de la actual ciudad de Sandanski, fue habitado por la tribu tracia de los medos. En el siglo II a.C. el territorio en cuestión se encontraba dentro de los límites del Imperio Romano. Se supone que Espartaco, que era de la tribu de los medos, nació en esta área en la ribera del Struma. El historiador griego Plutarco, que vivió en el siglo I, también lo ha registrado en sus escritos. Esta teoría fue apoyada en los 70 del siglo pasado por el Prof. Ziegler, un investigador alemán especializado en historia antigua, que hizo una verificación cruzada de la información proporcionada por las obras de Plutarco, con otros textos escritos de la Antigüedad. Según un escrito perdido, señalado por el Prof. Ziegler en la traducción que hizo de unos textos sobre la historia de Roma, Espartaco era de la tribu de los medos – explica Vladimir Petkov, director del museo arqueológico de Sandanski –. Sin embargo, no hay ninguna fuente local fiable que indique con exactitud el lugar de su nacimiento.

Se supone que Espartaco fue capturado por los romanos durante la ofensiva de sus legiones en esta parte de los Balcanes. Posteriormente, el guerrero tracio fue vendido en un mercado de esclavos y llevado a la península itálica. Su fuerza inusual y su gallardía no pasaron desapercibidas por Léntulo Batiato, propietario de una de las escuelas más grandes de gladiadores en el Imperio Romano. El resto de la historia de Espartaco es bien conocida. A lo largo de los siglos, la leyenda del líder de una de las rebeliones más grandes de esclavos en la historia ha inspirado a poetas, escultores, pintores, escritores, directores y hoy en día, hasta a operadores turísticos y funcionarios municipales. La administración municipal de Sandanski, conjuntamente con los empresarios locales del turismo, ha desarrollado un proyecto que tiene como objetivo promover la historia antigua de la ciudad así como los itinerarios culturales e históricos de la zona. A tal efecto será restaurado el mercado de esclavos en el que se supone que fue vendido Espartaco y que estaba en Sklave, un pueblo vecino a Sandanski. El nombre de la aldea proviene de la palabra latina sclavus, esclavo.

Más detalles interesantes ofrece el teniente de alcalde de la ciudad de Sandanski, Mladén Tímchev: Hay artefactos que confirman que en la época romana en la aldea de Sklave existió un mercado de esclavos que se organizaba en junio, alrededor del solsticio de verano. Curiosamente, hasta la actualidad por esta misma época en Sklave sigue organizándose una feria tradicional en la que se comercializan principalmente animales, de modo que vamos a reconstruir el antiguo mercado. Para recrear aquel ambiente especial contamos con actores disfrazados con trajes de la época. Esperamos también que nuestros consultores –historiadores y arqueólogos– nos ayuden para que podamos atenernos a la realidad histórica.

Además de la reproducción del antiguo mercado, en el recorrido turístico serán incluidos asimismo otros sitios de un período en que los combates de gladiadores estaban en boga en esta parte del Viejo Continente. Uno de los lugares más atractivos para la gente de la antigüedad eran los teatros. En el corazón de la ciudad de Sandanski se pueden ver los vestigios de un magnífico anfiteatro romano, muy bien conservados, en el que, probablemente, se celebraban batalla de gladiadores. Para entretener a los espectadores, sacaban a la arena también animales salvajes. Disponemos de fragmentos del llamado cartel de gladiadores que anunciaba las contiendas – explica el director del museo arqueológico, Vladimir Petkov, y añade –: Con el establecimiento del Imperio Romano en los Balcanes, las luchas de gladiadores ya eran parte de la vida cotidiana de las ciudades antiguas en el valle del río Struma. Los varones ingresaban en las escuelas de gladiadores para entrenar y luego participaban en los combates que atraían a numeroso público que acudía a la arena para entretenerse. Nuestra idea es reproducir las escenas de lucha entre los gladiadores ante los turistas para que puedan sumergirse en el pasado.

© Foto: Veneta Nikólova
La basílica episcopal (siglos V-VI)


La administración del municipio de Sandanski espera que el proyecto de la reconstrucción del antiguo mercado esclavo atraiga más visitantes a la zona. Algunos operadores turísticos de la vecina Grecia ya han incorporado la aldea de Sklave a sus rutas de viaje para 2013. En esta región se pueden ver, también, otros sitios de interés de la Antigüedad y del cristianismo primitivo, entre los que está el llamado parque arqueológico, en pleno centro de la ciudad, con vestigios de una basílica episcopal fechada en los siglos 5 a 6, mosaicos paleocristianos, frescos, restos de edificios y calles. 

Versión en español por Daniela Radíchkova

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