La Asociación Hogar Paterno procura familiarizar a los niños búlgaros en Toronto con la cultura patria

¿Se acuerdan de cómo en la infancia daban, ansiosos, a sus padres el libro con cuentos infantiles para que les leyeran historias curiosas sobre tierras lejanas que les permitían conocer el mundo? Para los discípulos de Zheni Popova semejante tierra lejana que está más allá de las montañas, los mares e incluso del Océano es Bulgaria, donde un héroe con una estrella en la frente galopa sobre su caballo unicornio, mientras el campesino Pedro el Astuto, un personaje folklórico famoso por sus hazañas, escapa de cualquier situación complicada gracias a su sagacidad.

Zheni y su esposo viven desde hace 10 años en Toronto, Canadá, donde nació su hijo. También ahí vio la luz la Academia del Saber para Niños Hogar Paterno, la cual es su manera de contribuir a la integración de los pequeños búlgaros de Toronto a la cultura patria.

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Actualmente, los niños se preparan con entusiasmo para celebrar el 24 de mayo, el Día de la Escritura Eslava y de la Cultura y Enseñanza Búlgaras. En una fiesta, organizada por la Academia Hogar Paterno, presentarán a sus cohetáneos rumanos, griegos y rusos dramatizaciones de cuentos folklóricos búlgaros. Éstos han sido traducidos al inglés por los niños búlgaros en el marco de un concurso para traducción de un cuento folklórico búlgaro, y serán publicados en un folleto. Así, además de familiarizarse con la riqueza del folklore patrio, los pequeños aportan a su promoción.

Aunque tengan la ciudadanía canadiense, nuestros hijos deben sentir su pertenencia a la estirpe búlgara y ser educados en amor por Bulgaria –dice, convencida, Zheni.

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Hogar Paterno es un proyecto dirigido a los niños búlgaros. Nuestro calendario escolar sigue el calendario tradicional búlgaro. Nuestro objetivo es introducir a los niños a las costumbres, la historia, la cultura y la religión de nuestro país. Nuestras actividades están organizadas en forma de talleres, ateliers y teatro de marionetas. En seminarios para padres discutimos cómo ayudar al desarrollo de nuestros hijos multilingües en Canadá. En nuestra provincia se habla inglés pero muchos niños asisten a escuelas donde todo se enseña en francés; el búlgaro es su tercer idioma. Nuestro deber es ayudar a los padres a mantener viva la lengua búlgara en sus hogares.

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La Academia goza de popularidad entre la comunidad búlgara, que suma unas 25.000 personas en Toronto y sus alrededores. Ello justifica el amor inmenso, la dedicación y la energía que Zheni pone en su trabajo. Para asistir a las clases algunos niños viajan más tiempo que el que éstas duran.

Según Zheni, el proyecto no surgió por casualidad. La idea nunca tuvo un tiempo de gestación porque siempre ha estado dentro de mí –afirma Zheni– . En Bulgaria fui logopeda. Además me gradué en psicología. Siempre he trabajado con niños. Cuando llegué di por sentado que me dedicaría al trabajo con los niños, es todo lo que soy.

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En cuanto a lo que la está motivando en su empresa explica: Este trabajo enseña a los mayores a ver al niño como persona, volver a su propia niñez, y también a sus raíces para poder transmitir sus conocimientos a estos niños aquí, en Canadá. Ellos son muy curiosos por la cultura búlgara. Algunos no han puesto un pie en Bulgaria debido a las enormes distancias pero buscan el vínculo con la patria.

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En Canadá desde hace años se celebra el Día Europeo de las Lenguas. Gracias a Zheni Popova y la Academia del Saber para Niños Hogar Paterno, en 2016 Bulgaria participó por primera vez en esta iniciativa. Este año la participación será más grande.

Además de que participará con su propio evento, la Academia es invitada a tomar parte en un evento común, organizado por el Goethe-Institut de Toronto –dice Zheni– . En el marco de la presentación búlgara, durante toda la jornada habrá sesiones de enseñanza del búlgaro para canadienses de 20 minutos duración. Yo impartiré las clases. Por supuesto, la gente aprenderá cosas básicas cómo se dice en búlgaro “Hola”, “¿Cómo estás?”, etc. Son modelos de juego para adultos a través de los cuales conocerán también cosas interesantes sobre nuestra cultura, dice en conclusión Zheni Popova.

Versión en español por Daniela Radíchkova
Fotos: Archivo personal

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