“Quien disponga de una cueva se salvará”

El monasterio rupestre “San Demetrio Besarbovski”

La región nororiental de Bulgaria se encuentra plagada de multitud de monasterios rupestres cuya construcción se remonta a la época medieval. Esculpidos en lo alto, en lugares inaccesibles en las rocas calizas, eran recintos para el retraimiento y la comunión con Dios. Hoy en día estos monasterios han sido declarados monumentos de la cultura y no son operantes. El único monasterio rupestre que funciona en el territorio de Bulgaria es el de “San Demetrio Besarbovski” que se encuentra en proximidad al curso del río Rusenski Lom, cerca del pueblo de Besarbovo. Nikolay Nenov, director del Museo Provincial de Historia de la ciudad de Ruse, explica a qué se debe la existencia de tantos monasterios rupestres en Bulgaria:

Una de las causas principales para la construcción de templos en cuevas es de naturaleza religiosa. En Bulgaria, durante la Edad Media, había cobrado gran popularidad en texto que rezaba: “Quien disponga de una cueva se salvará”, o sea, vemos una concepción soteriológica especial sobre la salvación gracias a la existencia de una gruta propia, en este caso concreto una iglesia, es decir un templo. Como otra causa hay que señalar las zonas cársticas que ofrecen la posibilidad de que sean cavadas iglesias en las rocas. No obstante, lo que prima es la fe. Muy a menudo comparamos la vida moderna con de la Edad Media y este modo de vida no es el mismo. En el medioevo no era posible que un ser humano viviera sin la religión. Además, no me refiero a la religión que nosotros conocemos, sino a la fe realmente austera.

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Nikolay Nenov dice, refiriéndose a los testimonios históricos más tempranos sobre la existencia del monasterio de San Demetrio Besarbovski: A raíz de los análisis de los investigadores comprobamos una presencia humana en esas cuevas ya en las primeras décadas posteriores a la adopción del cristianismo por los búlgaros. Se trata del siglo IX. Vemos en algunos de los nichos en las rocas dibujos de ciervos, soles, pequeñas inscripciones, cruces. Son los grafitos, familiares para los estudiosos, algunos de aquéllos se asocian a la época anterior al cristianismo, otros tienen origen cristiano. Ya en las primeras décadas posteriores a la conversión al cristianismo de los búlgaros, siglos IX y X, en la zona donde su ubica el monasterio de San Demetrio Besarbovski, existieron iglesias rupestres y posteriormente, probablemente un monasterio.

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¿En cuáles años y cuáles investigadores estuvieron explorando el monasterio?

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Uno de los estudiosos más notorios es Karel Skorpil, este checo-búlgaro, un titano que sentó los cimientos de la arqueología búlgara. En tiempos más recientes, el profesor Todor Molov de la Universidad de Veliko Tirnovo, basándose en multitud de fuentes escritas efectuó análisis de la situación y de las vicisitudes del monasterio, explorando lógicamente sus alrededores
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El director del Museo de Historia de Ruse explica el papel del monasterio de Besarbovo en el pasado cuando los monasterios eran centros de la cultura y la ilustración.

El monasterio de Besarbovo tiene un puesto particular en la historia de Bulgaria. Forma parte de la sarta de monasterios ubicados a lo largo de la orilla del río Rusenski Lom. Las iglesias rupestres de Ivanovo en esa región son de las más conocidas. A lo que nos referimos en este caso es a un monasterio del Patriarcado con escritorios, o sea, recintos en los que se copiaban y escribían libros y que eran habitados por gente ilustrada. De esto son sendos testimonios las decenas de inscripciones en las paredes de las celdas de antaño. Tras las bodas de Iván Alexander -posteriormente zar de los búlgaros- con la princesa de Valaquia, Teodora, como parte de la dote que aportaba su padre se hizo el obsequio de un monasterio con el respectivo pueblo. En la época del Medioevo búlgaro los monasterios eran los únicos feudales auténticos. Es decir el monasterio poseía aldeas propias, a personas que trabajaban por él y lo mantenían. La llegada de la familia valaca Besarab dio el nombre a la aldea y al monasterio. Después, y hasta finales del siglo XVI el monasterio se mantuvo funcionando.

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El monasterio rupestre “San Demetrio Besarbovski· está declarado monumento arqueológico de la cultura. El director del Museo provincial de Historia de Ruse resume:

Hoy no hay restos arqueológicos visibles que el visitante se imagina que pueda haber. El monasterio tiene su gran valía por su arquitectura empotrada en las rocas, algo que los transforma en extraordinariamente importante. Skorpil ha descrito diferentes hallazgos, entre monedas de la Antigüedad, placa votiva de Diana, también se menciona otra con la efigie de Baco.

Con los años el monasterio fue renovado y se construyeron locales anexos al mismo. En el pasado los donativos que se hacían desempeñaban el papel principal para la construcción de iglesias y monasterios.

El director del museo hace una comparación entre aquellos años y la época moderna diciendo:

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La situación es similar. Antaño las personas acaudaladas, y, como vemos en el valle del río Rusenski Lom, también los zares, eran los donadores principales. La nueva iglesia, junto con los nuevos espacios y locales en el monasterio, se hicieron gracias a los donativos de numerosos ciudadanos y familias de la ciudad de Ruse e, igualmente, con el respaldo del Estado, como se puede leer en la inscripción sobre los donadores de recursos pecuniarios
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Versión en español por Mijail Mijailov
Fotos: Svetlana Dimitrova

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