Los invidentes pueden encontrar su puesto en la vida

Independientemente de su estado físico, los invidentes pueden ser personas completas, señala Spas Karafezov, presidente de la casa de lectura nacional para invidentes “Louis Braille”
Foto: Archivo

De niño él estuvo pintando con Christo, artista de fama mundial, pero a la edad de 18 años 2 meses y 6 días, en el quirófano, los colores lo abandonaron y desde aquel momento viene viviendo en un mundo sin imágenes. Hoy, con 83 abriles a cuestas Spas Karafezov cuida, cual un padre, de las almas de la gente de su condición.

Spas Karafezov preside la casa de lectura nacional para invidentes “Louis Braille”, fundada por el egregio compositor búlgaro, Petko Staynov, cuyo 90 aniversario será conmemorado en 2018. Esta institución es la única editorial de obras literarias en alfabeto Braille y dispone de una biblioteca nacional con 1300 libros y 13 mil títulos electrónicos. La casa de lectura no sólo está editando los libros en Braille, sino que los traslada, con medios de transporte propios, a los hogares de sus lectores. Durante años los libros se habían estado elaborando en forma manual –con un punzón y una regleta–pero con la ayuda de donativos de la fundación “Sociedad abierta” y de le Embajada del Japón, desde hace una veintena de años los libros se imprimen en una impresora especial. La creación de libros en alfabeto Braille es un proceso muy costoso por el papel importado a tal efecto. Por desgracia, el Estado no asigna dinero alguno a esta actividad y la casa de lectura “Louis Braille” apuesta únicamente por patrocinadores.

Desde 1994 comenzamos a confeccionar libros electrónicos, aún antes de que las editoriales nacionales pusieran los suyos en el mercado, dice Spas Karafezov. Al principio utilizábamos el sistema DOS, y desde 2007 –gracias a la Asociación de Lingüística Computarizada–, empleamos el software “Speechlab”. Con la ayuda de este programa la persona ciega puede acceder a Internet y utilizar su teléfono inteligente, ordenador o tableta. El fichero lo está descargando las 24 horas un servidor nuestro y el texto se convierte en discurso que se puede escuchar. También se pueden hacer cambios en la velocidad, buscar páginas concretas, o sea, hacer todo lo que se puede hacer en un ordenador..

Los invidentes, utilizando pantallas táctiles, pueden abrir cualquier libro e ir leyendo el texto con sus dedos. Estos libros empero son muy caros e inaccesibles para estudiantes y trabajadores, a diferencia de lo que ocurre en Alemania, por ejemplo, país en el que los libros son facilitados de manera gratuita a las personas profesionalmente dedicadas a ello. A causa de las tecnologías el número de los lectores en alfabeto Braille va bajando cada año que pasa. No obstante ello, el alfabeto Braille es un instrumento insustituible para la alfabetización y la cultura, sobre todo, cuando uno se pone a estudiar lenguas extranjeras, estima Spas Karafezov.

Para la gente invidente es muy escasa la oportunidad de tener un empleo. Por cierto, con recursos de la UE, el Gobierno ofrece tales oportunidades en el marco de algunos programas pero el porcentaje de los beneficiados de ello es bajo. Lamentablemente las formas para conseguir una realización laboral son bastante restringidas porque el mundo entero se basa en la visión y todo está siendo atendido visualmente. Al mismo tiempo, al progresar las tecnologías se van eliminando gran número de funciones y así, si antaño los ciegos hacían trabajos manuales, ejercían determinados oficios, se desempeñaban como telefonistas, ahora todo esto ya carece de sentido. Sin embargo, las profesiones intelectuales siguen teniendo su peso y por esto la educación es importante. Un niño invidente no debe crecer aislado sino, desde la más temprana edad, hay que enseñarle cómo podrá utilizar los programas informáticos modernos, las pantallas táctiles etc. Es preciso que este joven se mantenga no sólo al nivel de sus compañeros de clase en el proceso didáctico en la escuela, en la universidad, sino que los supere para tener éxito en la vida.

Spas Karafezov agrega que hay gente joven de éxito entre los invidentes, entre juristas, profesores en escuelas para niños ciegos, artistas. Por el 13 de noviembre, Día internacional de los Invidentes Spas Karafezov les desea a todos ser valientes y prepararse bien para la vida.

Para que tengan éxito esas personas deben integrarse. Esa integración comienza en su fuero interno, deben defender su dignidad con honor, auto perfeccionarse. Creo que una persona, independientemente de las circunstancias y de su estado físico, siempre puede encontrar su puesto en la vida.

Versión en español por Mijail Mijailov

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