El esquiador Nikola Chongarov, espíritu olímpico y música rock

El espíritu olímpico se ha apoderado del competidor nacional de esquí alpino Nikola Chongarov. Antes de los Juegos Olímpicos de Pyeongchang, anunció que ambiciona convertirse en el primer atleta olímpico búlgaro en calificar para los Juegos en la modalidad de esquí cross que está ganando popularidad entre muchos competidores jóvenes.

Desafortunadamente, Chongarov no consiguió integrar el equipo búlgaro para los Juegos Olímpicos de Corea del Sur, ya que finalizó 44º en las clasificaciones para la Copa del Mundo de esquí cross en Italia. El esquiador de 27 años de edad estuvo fuera del deporte profesional durante dos años pero ya está de regreso, entrenando duro con la esperanza de clasificarse para las próximas competiciones olímpicas. El progreso logrado durante el breve período de preparación, así como el apoyo y la confianza de la afición búlgara de los deportes de invierno, le insuflan esperanzas.

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Poco después de regresar del centro canadiense de invierno Panorama, donde se clasificó 14º en el eslalon gigante del calendario de la Federación Internacional de Esquí, Nikola Chongarov concedió una entrevista a Radio Bulgaria.

Las dos últimas temporadas de esquí me han enseñado mucho. Me dediqué a esa disciplina sin tenerlo todo muy claro respecto a ella. Yo mismo tuve que recaudar mis propios fondos y elaborar mi propio programa, concentrarme por completo y participar en competiciones. El esquí cross no está muy bien desarrollado en Bulgaria pero existen las condiciones y merece la pena popularizar este deporte. He trabajado duro, de ahí el apoyo de mucha gente. He aprendido mucho sobre mí mismo como deportista, y también sobre las personas con las que puedo contar. Me he dado cuenta de lo importante que es rodearse de un equipo positivo, y he recibido el apoyo de gente que no está involucrada profesionalmente con los deportes. En esta ocasión no logré mi objetivo principal, pero logré otros 20 objetivos que ni siquiera imaginé que fueran tan importantes. Ya sé con certeza que quiero practicar deportes, porque he estado dudándolo.

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Nikola Chongarov valora el gran apoyo que recibe de cientos de jóvenes búlgaros que, durante las competiciones, comparten su emoción. Hace algunos días hizo balance en las redes sociales de la temporada competitiva, que para él había sido llena de esperanzas pero, asimismo, de decepciones.

Allí le explico a la gente lo que sucedió durante las calificaciones para las Olimpiadas –comenta el esquiador– . Pese a mi decepción, continúan apoyándome con entusiasmo. Me dicen que el camino es más importante y que están orgullosos de mí. Esto tiene un impacto en mi mentalidad y me da alas para seguir adelante. He tenido mis momentos difíciles. El año pasado me caí y me lastimé la cabeza en una pista en Suecia. Nunca había tenido una lesión grave hasta aquel momento pero después del incidente me desperté en un hospital, y luego, durante un par de meses me descarrilé. Ya me he recuperado por completo, me siento muy bien, física y mentalmente. Otra cosa a la que me dedico desde hace tiempo es la guitarra. Después de los Juegos de Sochi, durante el período de descanso, me entregué del todo a la música. Entonces sentía que me había estancado en el esquí, por eso opté por mi banda; organizamos conciertos en diferentes clubes.

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Los chicos y yo estamos a punto de grabar en Belgrado nuestro primer álbum, y estoy muy emocionado por este hecho.

Versión en español por Daniela Radíchkova
Fotos: Archivo personal

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