¿Qué es lo que llamamos éxitos búlgaros en Juegos Olímpicos de Invierno?

Ekaterina Dáfovska

Sobre la participación búlgara en Juegos Olímpicos de Invierno se podrían decir cosas más diversas como, por ejemplo, que Bulgaria no ha tenido especial éxito como “aquellas naciones” –no vayamos a enumerarlas ahora– , suscritas a las medallas por presunción, y esto afecta a la autoestima y la psique. Sin embargo, visto desde otra perspectiva y partiendo de esa misma premisa, se puede decir que los logros de este país en los deportes de invierno no son, ni mucho menos, despreciables para un país pequeño y no muy rico como Bulgaria –algo en que no dejamos de enfatizar.

De hecho, no son las naciones las que ganan las medallas, sino los atletas que las representan. No obstante, para las naciones, o para su autoestima, esto es algo sumamente importante. Cuando se dice que una nación es “deportiva”, esto significa que el país donde vive esa nación hace todo lo posible por crear condiciones para que la nación, es decir, sus ciudadanos, practiquen deportes. Que practiquen deportes, no que se conviertan en campeones olímpicos. Porque campeón se nace, pero para ello primero hay que tener talento, y, después, tener suerte para que este talento sea notado y cultivado en las condiciones anteriormente mencionadas. También se necesita deseo de dedicarse al deporte y seguir un camino difícil hacia el éxito, que no está garantizado. De vez en cuando se necesitan, asimismo, oportunidad y suerte; aunque éstos están del lado de los mejores. Y los mejores saben por qué lo son y qué les ha costado serlo.

Según una concepción errónea, el principio olímpico, formulado por el barón Pierre de Coubertin, reza que lo más importante no es ganar, sino participar. En realidad, el padre del movimiento olímpico moderno ha dicho algo un poco diferente: “Lo más importante del deporte no es ganar, sino participar, porque lo esencial en la vida no es el éxito, sino esforzarse por conseguirlo”. Porque si sólo es importante participar, eso significaría que a las Olimpiadas se puede ir de paseo, casi de vacaciones. Pues, bien, cuando se trata de los éxitos búlgaros en los Juegos de Invierno se puede afirmar que son el resultado de esfuerzos y lucha.

Iván LebanovSiguiendo el verdadero principio olímpico, Bulgaria participa con dignidad, en la medida de sus fuerzas, y regularmente desde 1936, en los Juegos de Garmisch–Partenkirchen, hasta hoy en día. Y al hablar de éxitos lo primero en lo que se piensa son, por supuesto, las medallas, principalmente las de oro. Sin embargo, quienes se interesan en deportes entienden que también es un éxito clasificarse entre los primeros 6, 10, incluso 20 competidores, especialmente en algunas modalidades. ¿Acaso no es un éxito el quinto lugar del relevo femenino búlgaro en los 3 x 5 km en esquí de fondo en los JJ.OO. de Innsbruck 1964? ¿Acaso no es un éxito el sexto lugar de Pétar Popánguelov en el slalom en los Juegos de Lake Placid 1980? Sí, se esperaba que ganara una medalla, aunque, sorprendentemente, la medalla para Bulgaria la ganó el corredor de esquí de fondo Iván Lebanov quien terminó tercero en la prueba de 30 km. Es la primera medalla para Bulgaria en Juegos Olímpicos de Invierno. Popánguelov repitió su clasificación en los Juegos de Sarajevo 1984. Entonces, ¿se podría afirmar que fue de paseo y que no luchó dignamente?


En Albertville 1992 la participación búlgara fue notable sobre todo en el biatlón. Nadezhda Aléxieva estuvo a sólo un paso de la medalla, pero se quedó cuarta a la distancia de 7.5 km. También fue cuarta en el relevo de 3 x 7.5 km, junto con Iva Shkódreva y Silvana Blagóeva. Ponerse a razonar si esto es un éxito o no sería lo mismo que preguntarse si el vaso está medio lleno o medio vacío.

¡Finalmente, qué alegría! En los Juegos de Nagano 1998, hace exactamente 20 años, llegó el momento estelar para Bulgaria. En el biatlón de 15 km Ekaterina Dáfovska ganó la primera medalla de oro para el país en Juegos Olímpicos de Invierno, mientras que Pavlina Fílipova se quedó a sólo dos centésimas del bronce.

Evguenia RadánovaFue notable la presentación de Bulgaria en Salt Lake City 2002 porque es la primera vez que atletas búlgaros obtuvieron más de una medalla en Olimpiadas de invierno. En el patinaje de velocidad sobre pista corta Evguenia Radánova se alzó con la plata en los 500 metros, y en el biatlón Irina Nikúlchina se agenció la medalla de bronce en persecución de 10 km. El relevo femenino de Bulgaria, compuesto por Pavlina Fílipova, Irina Nikúlchina, Iva Karaguiózova y Ekaterina Dáfovska, fue cuarto, y en el patinaje sobre hielo, en la categoría de danza, Albena Dénkova y Maxim Stavíyski ocuparon el séptimo lugar, después de una escandalosa retirada de puntos por supuesta prolongación en una décima del segundo en la ejecución. De no haber sucedido esto se habrían proclamado campeones olímpicos. ¡Qué se le va a hacer, son cosas que pasan en las Olimpiadas! Evguenia Radánova ganó la plata en los 500 metros short track también en los JJ.OO. de Turín 2006 y terminó siendo considerada la atleta búlgara más exitosa de Juegos Olímpicos de invierno. Esto, empero, no resta valor a los logros de los atletas búlgaros mencionados anteriormente.

Versión en español por Daniela Radíchkova
Fotos: Archivo


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