El campeón mundial de jiu-jitsu brasileño, Nikolay Nikolov, sobre el deporte y el sabor de la victoria

A finales de agosto, Nikolay Nikolov ganó en Las Vegas, EEUU, el primer título mundial de Bulgaria de jiu-jitsu brasileño de la IBJJF (Federación Internacional de jiu-jitsu brasileño).

Estoy muy satisfecho  de esta competición. Es realmente un gran éxito para mí, para toda Bulgaria y para la gente interesada en deportes marciales. La competencia era grande, y en mi categoría (hasta 94 kg.) había 25 competidores de todo el mundo. En esta categoría los combates son dinámicos y muy interesantes. Los competidores son muy fuertes y conservan su velocidad, mientras que en la siguiente categoría (hasta 100 kg.), las cosas van algo más despacio, cuenta tras su victoria en EEUU Nikolay Nikolov,  que se entrenó como luchador de jiu-jitsu brasileño en la escuela “Zenit” de Sofía, una filial búlgara de la escuela brasileña.

Si hace años este deporte era exótico en Bulgaria, ahora tiene cada vez más adeptos:

“En la última década hay un gran interés por este deporte debido a la popularidad de las Artes Marciales Mixtas (MMA). El jiu-jitsu brasileño es la base del MMA, explica Nikolay. Cuando se lucha en el suelo, todo se convierte en jiu-jitsu. Por eso muchos luchadores de artes marciales mixtas prefieren el jiu-jitsu brasileño como parte importante de su preparación. Pero el MMA es más brutal, con muchos golpes. En el jiu-jitsu brasileño no hay demasiados golpes, y cualquiera puede practicarlo.

Nikolay Nikolov inició su prolífica carrera deportiva con atletismo. Pasó por la lucha libre, disciplina en la que llegó a ser campeón de la República. Después se dedicó al sumo, deporte en el que en 2018 gano el tercer título europeo. Al llegar a ese punto culminante decidió dar por terminada su carrera competitiva en el sumo y entregarse de lleno a su trabajo como entrenador senior de la selección nacional. De forma paralela al sumo, hace 5-6 años empezó a practicar jiu-jitsu brasileño, y el título que ha ganado este año fue precedido por uno europeo en 2017.

Снимка

Un dato interesante de la biografía de Nikolay Nikolov es que nació el 2 de agosto de 1980, el día de la entrega de medallas de los Juegos Olímpicos de Moscú. Entonces su padre dijo: “Este niño ha nacido para ganar una medalla”. ¿Puede haber sido el karma? Es sorprendente cómo logró el campeón progresar en dos deportes a la vez.

Francamente, esto es bastante difícil, especialmente a un nivel tan alto, reconoce Nikolay. En las competiciones haces aquello para lo que te has preparado durante años. A veces realizo técnicas de sumo en el jiu-jitsu, y viceversa. Después resulta que es un error, porque son dos deportes distintos con reglas distintas. Lo único que tienen en común es que tienes un contrincante al que debes vencer. En el sumo, el objetivo es sacar a tu oponente del círculo, mientras que en el jiu-jitsu la verdadera lucha empieza cuando se baja al suelo.

Bulgaria debe prestar más atención al desarrollo del deporte en general, porque es algo que glorifica al país y aporta mucho a los adolescentes, afirma convencido Nikolay Nikolov:

El deporte aporta una gran autodisciplina, forja el carácter. Uno aprende a luchar hasta el final, a concentrarse y a ser mentalmente estable. Esto da una gran ventaja en la vida, porque la vida en general es una lucha.

Con su familia
El propio Nikolay vive con la idea de la victoria:

Cuando sales al siguiente encuentro, no debes dudar. Cuando uno duda, pierde. Cualquiera se preocupa, ese es el impulso que te moviliza. Pero no debe haber miedo. Si no vas con la idea de ganar al otro, no le vencerás.

Dulce es el sabor de la victoria… ¿y cuál es su precio?

Dulce es el sabor… medita Nikolay. En realidad, cuando ganas no puedes sentir el sabor de la victoria, porque a menudo te duele todo el cuerpo. Y al día siguiente sufres dolor muscular, cardenales y contusiones. Sin embargo, la competición es un entrenamiento, solo que a alto nivel. Lo que haces en la sala de entrenamientos es lo que haces en una competición, simplemente los laureles son mayores. El precio es pérdida de peso, mantenimiento de una categoría concreta, contusiones (desde enero yo lucho con rotura de ligamentos del hombro) y mucha abnegación en nombre de la victoria.

Versión en español por Marta Ros
Fotos: Archivo personal

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