La Exaltación de la Santa Cruz: religión y tradiciones

Exaltación Universal de la Santa y Vivificante Cruz del Señor, una de las más grandes festividades cristianas

El 14 de septiembre, la Iglesia Ortodoxa celebra una de las más grandes solemnidades cristianas, la Exaltación Universal de la Santa y Vivificante Cruz del Señor. Es el día en que, en 335, los cristianos adoraron por primera vez la Cruz del Señor que fue localizada por la reina Elena en la iglesia del Santo Sepulcro. Para la ortodoxia, la festividad es una de las cuatro del año cristiano cuando se realiza una peregrinación a los Santos Lugares.

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En Bulgaria, el día dedicado a la Exaltación de la Santa Cruz se conoce como Día de la Cruz, y se asocia también con la localidad del Bosque de la Cruz en el municipio de Laki, en el sur del país. El Bosque de la Cruz está cerca del Pico de la Cruz –con una altura de 1413 metros sobre la altura del mar– , en la porción central de la montaña Ródope, a 6 km de la aldea de Bórovo, donde, en 1956, sobre las ruinas de una antigua morada espiritual fue construido el complejo monasterial de la Santísima Trinidad, y en 1995 fue erigida la iglesia de La Protección de la Madre de Dios.

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Cada año, en la noche del 13 al 14 de septiembre, miles de creyentes del país y el extranjero acuden a la cima para la vigilia esperando recibir la curación, así como el apoyo del Señor. Se cree que en el lugar donde la montaña forma una cruz se conserva un trocito de la Cruz del Señor, que la reina Elena le dio a su hijo, el emperador Constantino. Ya sea gracias a la fuerza de la fe o al efecto real de la reliquia, aquella zona es famosa por su poder curativo. Lo corroboran decenas de historias de personas que se recuperaron de enfermedades graves e incurables.

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La fiesta de la ciudad de Silistra

Con la gran solemnidad cristiana Exaltación de la Santa Cruz se asocia, asimismo, la fiesta de la ciudad danubiana de Silistra, en el noreste del país. A principios de la década de los 90, el Concejo Municipal decidió establecer la fiesta de la ciudad el día 14 de septiembre. Tradicionalmente, las celebraciones continúan hasta el 1º de octubre. Durante todo el mes de septiembre en Silistra se organizan diversos eventos. Este año el programa que conmemora la fiesta de la ciudad incluye una competición de cruce del río Danubio a nado, además de otros eventos deportivos, un festival de la cerveza y una serie de acontecimientos culturales, incluido el Festival de la Canción Urbana Antigua (un estilo musical búlgaro muy popular en las primeras décadas del siglo XX), una exposición titulada Esculturas y Pinturas, varios conciertos de la orquesta de metales local y un matiné infantil. Invitado especial de las celebraciones es el Museo de Historia de la ciudad nororiental de Pópovo, que presenta una exposición.

Día de la Cruz y Día de la Vendimia

En las creencias del pueblo, la festividad eclesiástica La Exaltación de la Santa Cruz o Día de la Cruz se relaciona, asimismo, con el sol que se vuelve hacia el invierno. Las amas de casa recogen de las huertas las hortalizas y las frutas y empiezan a preparar provisiones para el invierno, mientras que los patronos guardan el heno en el henil.

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El propio día de la solemnidad no se trabaja, sólo los dueños de viñedos comienzan a recolectar la uva; por eso en algunas regiones de Bulgaria la festividad es conocida también como Día de la Vendimia. Las mujeres llevan los primeros racimos de uva a la iglesia para que sea consagrada. Luego los reparten entre familiares y vecinos para salud y fertilidad. Por tradición, en algunas de las aldeas las jóvenes pisan la uva con los pies para extraerle el jugo y para que el vino obtenga un sabor ligero y agradable.

Pan de Día de la Cruz

El día de la festividad la mujer de mayor edad en la familia prepara un pan ritual de forma redonda, llamado pan magro de Día de la Cruz.

La harina se tamiza tres veces en una bandeja y después se mezcla con una pizca de sal, azúcar, vinagre, bicarbonato de sodio y agua tibia. Finalmente se decora con una cruz y se pone a hornear.

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Para el almuerzo festivo las mujeres de la casa preparan platos magros con legumbres, pastel salado de hojaldre relleno de puerro, calabaza asada, uvas y trigo de la nueva cosecha. Se observa un ayuno riguroso y no se come nada rojo. Después de la misa, el sacerdote coloca la cruz de la iglesia sobre la mesa cubierta con un mantel nuevo, bendice la comida y rocía con agua bendita la casa, la era y las semillas para la siembra. Agradecidos, los dueños de la casa se despiden de él con platos magros, hortalizas frescas, frutas y trigo. Al final la mujer que ha amasado el pan lo parte sobre la comida. Durante la festividad todos se ofrendan unos a otros panes rituales frescos a modo de “sacrificio de trigo” implorando de este modo una rica cosecha para el año siguiente.

El día de la Exaltación de la Santa Cruz celebran su onomástica todos quienes llevan nombres derivados de la palabra krast, en español “cruz”: Krastyu, Krastán, Krastil, Kancho, para los hombres, Krastina, Krastana, Krastena, Krastila y Krastilena, para las mujeres.

Recopilado por Darina Grigórova
Versión en español por Daniela Radíchkova:
Fotos: BGNES, BТА, dnevnik.bg y archivo

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