Emil Cholakov: “La Orquesta Infantil Gaitera es el orgullo de mi vida”

Foto: Archivo

La naturaleza de la montaña Ródope, en el sur de Bulgaria, es proverbialmente hermosa. Uno de sus rincones espléndidos es el ejido de la ciudad de Devin, famoso por su riqueza extraordinaria de fuentes de agua mineral de propiedades curativasmás de 15. Además, las vistas que ofrecen las grutas Yagodinska y La Garganta del Diablo, el fenómeno rocoso Los Puentes Maravillosos, el desfiladero de Trigrad, así como los monumentos arqueológicos de la cultura tracia cortan el aliento de todo turista y amante de la naturaleza.

Son igualmente maravillosas la música rodopiana y la gaita kabá típica de ella; es el instrumento antiguo característico de la región del Ródope, que se distingue por su sonoridad baja. Este tipo de gaita se encuentra sólo en esa zona. La tradición de que gente mayor y jóvenes toquen la gaita kabá, que, además, suele acompañar a los cantantes rodopianos que destacan por sus voces potentes, tiene siglos de antigüedad. Hace varias décadas, en la montaña Ródope fue creada la internacionalmente famosa orquesta 100 Gaitas Kabá, completada a menudo por instrumentistas jóvenes de la región. El director de la orquesta infantil de Devin, Emil Cholakov, contribuye a que los niños contemporáneos se aproximen a la gaita.


Cholakov aporta detalles sobre la historia del conjunto:


La orquesta de gaitas fue creada en el año 1956 por Apóstol Kisyov, fundador de las
100 Gaitas Kabá. En aquella misma época puso los inicios de la primera escuela en Devin que enseña a los niños a tocar no sólo la gaita, sino también la flauta pastoril kaval y la tambura, instrumentos también de uso frecuente en el Ródope. Más tarde, Kisyov se mudó a la ciudad de Smolyan, donde también estableció una escuela, así como el Conjunto Folklórico Rodopa (Ródope). En Devin, su seguidor y director de la orquesta fue Stoyán Yurukov. A lo largo de los años la Orquesta Infantil Gaitera fue dirigida, asimismo, por el destacado gaitero Vasil Bebelekov que luego se fue a los Estados Unidos y, recientemente, falleció. También enseñaron la gaita Paún Kushlev y Manol Tashkov quien impartió clases en varios círculos de aficionados en todo el municipio de Devin. Le relevé en la Orquesta Gaitera a principios de los años ‘90 del siglo pasado cuando me gradué por la Escuela Nacional de Artes Folklóricas de Shiroka Luka, y sigo liderándola hasta la actualidad. Me enorgullece decir que jamás hemos interrumpido nuestra actividad. Creo que así será también en el futuro para poder preservar y popularizar el arte de la gaita en nuestro país. Nunca nos perdemos los festivales folklóricos de Rozhen y Koprívshtitsa. Hemos viajado a Grecia y España. Hemos accedido al Libro Guinness de los Récords formando parte de una orquesta compuesta por 333 gaitas, de lo cual nos sentimos muy orgullosos. Uno de nuestros mayores logros es el premio del Ministerio de Cultura: un diploma que nos fue otorgado por contribuir a la preservación y difusión de la identidad cultural nacional. Además, en 2016 fuimos inscritos en la Lista Representativa Nacional del Patrimonio Cultural Inmaterial.


Emil Cholakov sigue popularizando con dedicación la gaita kabá antigua entre los niños de Devin. Él mismo aprendió de los grandes maestros Manol Radichev, Mijaíl Kalfov y Dafo Trendáfilov. En la Escuela Nacional de Artes Folklóricas de Shiroka Luka aprendió a dominar, asimismo, la gaita djurá, de una sonoridad más alta, y estudió varias disciplinas teóricas. Todos estos conocimientos útiles los transmite con éxito a los talentosos niños de la escuela y la orquesta.


Versión en español por Daniela Radíchkova

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