Plovdiv, a la espera de ser coronada como Capital Europea de la Cultura

Foto: BGNES
Con el espectáculo "Somos todos los colores", en el que está previsto que participen 1.500 artistas, el próximo 12 de enero Plovdiv inaugurará oficialmente su programa como Capital Europea de la Cultura para 2019. En los próximos meses, la ciudad acogerá más de 300 proyectos y 500 eventos. Acompaña a la antigua ciudad búlgara la italiana Matera, una ciudad también antigua con una interesante arquitectura, en la que Mel Gibson rodó la película "La pasión de Cristo".

La preparación de Plovdiv como anfitriona casi ha finalizado. Hemos logrado formar un equipo fantástico para llevar a cabo todo el proceso, desde la candidatura hasta la realización de los proyectos, explica Iván Totev, alcalde de la ciudad, en una entrevista para Radio Nacional de Bulgaria. Vemos entusiasmo entre la gente. También tenemos muchos voluntarios, más de mil hasta ahora. Solo en el evento de inauguración ya participarán varios cientos de personas, dijo el alcalde y asegura que la construcción y reparación de todos los sitios importantes relacionados con los eventos culturales que tendrán lugar a lo largo del año se completarán a su debido tiempo. Se está construyendo un enorme escenario en el centro de Plovdiv, donde se inaugurará el programa.

Ya hay más de 700 invitaciones confirmadas a delegaciones y visitantes que acudirán a Plovdiv, por lo que espero un acontecimiento realmente a gran escala que será clave para nosotros. Las inauguraciones de las capitales europeas de la cultura se encuentran entre los principales eventos, y se centran en lo que sucederá a lo largo del año.

La forma que hemos elegido, este gran escenario, es algo único, que en sí mismo despierta interés por el evento.

Foto: BGNES
Creo que hemos obtenido un gran impacto desde el punto de vista de la popularidad y los artículos en prensa sobre Plovdiv: eso es mucho más de lo que podemos pagar como publicidad. Solo en el último mes nos han mencionado la CNN y un gran número de otras publicaciones extranjeras. Así que la atención que queríamos atraer sobre este evento ya se ha logrado. Espero terminar el 12 de la mejor manera, añade Iván Totev.

Según la Comisión Europea, el título "Capital Europea de la Cultura" ofrece a las ciudades la ocasión de cambiar su imagen, de situarse en el mapa internacional, atraer a más turistas y replantear su desarrollo a través del prisma de la cultura. Se espera que tenga efectos a largo plazo, no solo en términos culturales, sino también sociales y económicos. En este sentido, el alcalde Iván Totev explica:

Mirándolo de forma pragmática, desde el momento en que Plovdiv fue elegida como capital cultural, de alguna manera las cosas subieron de nivel. Cada año aumentan notablemente las visitas a la ciudad y las pernoctaciones se han duplicado en solo 5 años: de 2011 a 2016 pasaron de 240.000 a 500.000. Actualmente vamos por 700.000 pernoctaciones, lo cual supone una tasa de crecimiento enorme para una ciudad que ha tenido una situación estable en años anteriores. Las visitas a la ciudad son un beneficio directo, y el beneficio indirecto es la imagen, que a su vez conlleva otras cosas: interés para los inversores, apertura de oficinas y creación de empresas. Creemos que la cultura es un factor extremadamente importante para que la gente elija vivir en la ciudad y hacer negocios aquí. Todo está conectado y para nosotros este efecto acumulativo es visible en Plovdiv.

Foto: plovdiv2019.eu
Algunos analistas ya llaman a Plovdiv el "tigre económico de Bulgaria". Todo es resultado de muchos pequeños factores, y el hecho de que Plovdiv haya sido elegida como la Capital Europea de la Cultura ciertamente tiene un papel importante, comenta Totev. La asociación con la antigua ciudad italiana de Matera también tiene un efecto positivo. El propio hecho de ser socios de una ciudad italiana agrega valor a nuestro proyecto, dice el alcalde de Plovdiv. Aún así, ¿se ha prestado suficiente asistencia a Plovdiv para su programa cultural, considerando las distintas posibilidades de Bulgaria e Italia?

Por supuesto, Italia es todo un referente cultural. En comparación, nuestras posibilidades son más modestas. Dependiendo de los presupuestos de las ciudades en Europa, tenemos un presupuesto absolutamente normal para una ciudad como Plovdiv. Naturalmente, estamos muy lejos de los presupuestos de Liverpool o Marsella, que fueron en su día capitales de la cultura. Creo que con un socio como Matera podemos hacer eventos similares. Por ejemplo, el evento de inauguración en Plovdiv será mucho más grande que en Matera. Puedo decir que el apoyo que recibimos no es en absoluto inferior al que recibe Matera, aunque Italia sigue siendo Italia, explica a Radio Nacional de Bulgaria Iván Totev, alcalde de Plovdiv.


Versión en español por Marta Ros
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