Se intensifican los lazos económicos entre Bulgaria y Macedonia del Norte

Foto: mtitc.government.bg

Con la entrada en vigor a comienzos del año pasado del Tratado de Amistad, Buena vecindad y Cooperación entre la República de Macedonia del Norte y la República de Bulgaria, dos países vecinos en los Balcanes, éstos han paliado algunas de sus polémicas y sospechas históricas creando además condiciones para un nuevo impulso de la cooperación económica. Según el Instituto Nacional de Estadística de Bulgaria, actualmente el intercambio comercial bilateral asciende a unos 700 millones de euros anuales, si bien el objetivo es que llegue a 1 000 millones de euros.

Ha imprimido un vigoroso impulso en este sentido la primera sesión de la comisión intergubernamental de cooperación económica, celebrada la semana pasada en Skopje. Por parte búlgara la sesión fue presidida por Rosen Zheliazkov, ministro de Transporte, Tecnologías de la Información y Comunicaciones. La delegación de Macedonia del Norte estuvo encabezada por Kreshnik Bekteshi, ministro de Economía, pero en las conversaciones iban participando asimismo otros ministros, en función de los temas a tratar. Durante las reuniones de dos días de la citada comisión se prestó una atención especial a las infraestructuras de transporte y las conexiones entre los dos países, ya que en la época moderna aparece como una paradoja el hecho de que dos vecinos países carezcan de una conexión ferroviaria y otra aérea. Se trata además de dos pueblos muy cercanos que tienen momentos muy comunes en su historia y profesan una fe común, la del cristianismo ortodoxo. Aparte de esto, Bulgaria es país miembro de la OTAN y de la UE, y Macedonia del Norte, de una población tres veces inferior a la de Bulgaria, se está esforzando por acceder a estas dos organizaciones. O sea, las cosas en común entre Bulgaria y Macedonia del Norte son mucho más numerosas que los problemas que las dividen. Al mismo tiempo, ya están bien presentes todas las condiciones históricas y modernas políticas, culturales y económicas para el ahondamiento de los contactos.

Uno de los temas centrales abordados en la sesión en Skopje ha sido la conexión ferroviaria entre los dos países en el contexto del corredor paneuropea número 8, que debe enlazar la costa búlgara del mar Negro con la costa italiana del Adriático, cruzando por Macedonia del Norte y Albania. Esta conexión es de importancia económica sustancial para todos los países que intervienen en el proyecto, sobre todo en el contexto de la perspectiva europea de Albania y Macedonia del Norte. En el transcurso de las discusiones en Skopje trascendió que muy probablemente hacia el año 2025 se contará con una vía férrea directa de alta velocidad entre las dos capitales.

Sofía apuesta por una financiación europea del orden de 400 millones de euros, mientras que Skopje se encuentra dispuesta a invertir idéntica cuantía. Cuando la conexión ferroviaria se vuelva realidad, el viaje entre las dos capitales sólo durará una hora, aproximadamente, prometió el ministro búlgaro de Transporte. Se abrirán en breve líneas aéreas estacionales entre las capitales, macedonia y búlgara, y entre los centros de veraneo, Varna en Bulgaria  y Ohrid en Macedonia del Norte. La idea es efectuar los vuelos sólo en la temporada turística al comienzo para convertirlos luego en regulares.

Los dos países vecinos están fuertemente interesados en conectar sus sistemas gasistas. Se trata de un tema obviamente atractivo para Bulgaria en el contexto de los esfuerzos desplegados por diversificar las fuentes y los trayectos de los suministros de gas, construyendo junto con ellos un hub, centro repartidor de gas, a orillas del mar Negro, a partir del cual se pudieran surtir de gas todos los países de Europa Central y del Este. No por casualidad este hub ha sido bautizado “Balcan”.

Cabe asimismo la posibilidad en el ámbito de la energía de que Macedonia del Norte pueda participar bajo una u otra forma en las obras de construcción de la segunda planta nuclear búlgara en Belene. Para los numerosos turistas de los dos países, que frecuentemente van intercambiando visitas, es una buena noticia de que próximamente las tarifas de itinerancia serán reducidas notablemente y, hasta el año 2022, no sobrepasarán los precios de las conferencias telefónicas en cada uno de los dos países.

La comisión mixta búlgaro-macedonia ha abordado asimismo otros ámbitos de interés mutuo en la cooperación económica y se espera la firma de los correspondientes convenios y acuerdos bilaterales proximamente. En abril tendrá lugar una sesión conjunta de los Gobiernos de macedonia del Norte y de Bulgaria, durante la cual muy probablemente se vayan a tomar medidas prácticas concretas para ahondar la cooperación bilateral. Sólo un día después de haber concluido las labores de la comisión en Skopje, los operadores de sistemas electroenergéticos de Bulgaria, Macedonia del Norte y Albania suscribieron un memorando de Cooperación y Ayuda Mutua.

Versión en español por Mijail Mijailov

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