Ephémeride : Saint Jean-Baptiste

Le 7 janvier, l’Eglise orthodoxe bulgare rend hommage à Saint Jean-Baptiste, qui vient sur terre et prépare la voie du Messie par ses sermons et qui célèbre le sacrement du baptême de Jésus-Christ dans les eaux du fleuve Jourdain.

Photo: BGNES
Pour les Bulgares, le prénom Yvan signifie « Grâce de Dieu » et c’est aussi le nom de Saint Jean de Rila qui est le patron céleste de la Bulgarie, symbole de la foi, de l’esprit national, du patriotisme et de l’identité nationale. En ce 7 janvier, nous avons une pensée pour les grands tsars bulgares, Ivan Assen, Ivan Chichman, Ivan Stratsimir, Ivan Alexandre…

Pour les Bulgares, le prénom Ivan est une vraie institution. Un prénom qui se décline différemment selon les langues. On peut même dire que c’est le prénom le plus répandu dans le monde chrétien, qu’ont porté 23 papes, les rois de Pologne, Hongrie, Portugal, France, Russie…Ses variations phonétiques et morphologiques sont nombreuses : Jean en France, John chez les anglo-saxons, Gjon en Albanie, Yahya en Turquie, il donne YueHa en mandarin ou encore Iok-hān à Taïwan, sans oublier sa version japonaise, Jon.

De nos jours, ils sont plus de 300 000 les Bulgares qui ont leur fête le 7 janvier, et l’on peut même dire que cette journée donne lieu à des festivités nationales…

Tout comme la Théophanie, la fête de Saint Jean-Baptiste est porteuse de symboles, mettant un terme aux journées sales qui durent de Noël au 6 janvier.

Photo: sabori.bg
Les bains rituels sont toujours pratiqués et étendus aux jeunes femmes célibataires et mariées et aux petites filles de moins d’un an, pour qu’elles se purifient au contact de l’eau. La table du festin est richement garnie avec les incontournables fruits de la terre – les céréales, la soupe aux haricots secs, les fruits au sirop, la banitsa au fromage, les saucisses grillées, les travers de porc à la choucroute, entre autres…


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