JO : Quel bilan pour la Bulgarie depuis 1936 ?

Ekatérina Dafovska

La Bulgarie aux Jeux olympiques, c’est un sujet qui souvent est une source de polémique, car nous ne faisons pas partie de l’élite des nations qui brillent et raflent les médailles à chaque fois. Mais soyons réalistes, et ne demandons pas l’impossible, quand on sait que nous sommes un petit pays avec des possibilités de financement plutôt modestes… D’où l’importance de ce coup d’œil dans le rétroviseur, pour essayer de mettre en lumière les succès, plus ou moins évidents, de nos sportifs …Car ce ne sont pas les nations qui gagnent des médailles, mais leurs vaillants et ambitieux représentants.

Les Jeux olympiques, c’est avant tout Pierre de Coubertin qui a réussi à hisser ce grand rendez-vous des meilleurs au sommet de la scène sportive internationale et à cultiver l’espoir de milliers de sportifs en quête d’une ultime consécration, l’or olympique. Et son principe dit tout : « L’important dans la vie ce n’est point le triomphe, mais le combat, l’essentiel ce n’est pas d’avoir vaincu mais de s’être bien battu ». Et pour en revenir à la participation bulgare aux Jeux olympiques au fil des années, nous pouvons dire que nos sportifs ont mobilisé force et énergie à chaque fois et qu’ils se sont bien battus.

Tout commence en 1936 à Garmisch-Partenkirchen en Bavière, et la Bulgarie est toujours là, en 2018, à Pyeongchang, avec même une délégation plus importante que les années précédentes. Sinon, quand il s’agit de succès, il faut forcément relativiser, car pour certaines disciplines, se retrouver dans les 6, 10 ou 20 premiers, Ivan Lébanovrelève déjà de l’exploit ! Ainsi, nous nous souvenons tous des JO à Innsbruck en 1964 lorsque notre relais féminin sur 3x5 km a terminé 5e. Une victoire sans appel pour le trio Rosa Dimova, Nadéjda Vassiléva et Krastana Stoéva. En 1980, c’est le skieur Pétar Popanguélov qui termine 6e le slalom à Lake Placid, un vrai succès, même sans médaille à la clé ! Et pourtant, médaille il y a eu, mais pour Ivan Lébanov dans le ski de fond, qui a terminé 3e au 30 km. Et c’est ainsi qu’en 1980, la Bulgarie a remporté sa première médaille aux Jeux olympiques. Quant à Popanguélov, il s’est de nouveau distingué à Sarajevo, gardant sa 6e place, après s’être bien battu contre ses concurrents.

En 1992, à Albertville, la participation bulgare s’est surtout distinguée dans les épreuves de biathlon, où Nadéjda Alexiéva a terminé 4e sur 7.5 km. Elle a été aussi 4e dans le relais 3 х 7,5 km, en compagnie d’Iva Chkodréva et Sylvana Blagoéva.

Et pourtant, la Bulgarie a eu droit à son quart d’heure de gloire, à Nagano, il y a tout juste 20 ans, lorsque Ekatérina Dafovska a remporté la première médaille d’or pour la Bulgarie au biathlon sur 15 km. Sa coéquipière Pavlina Filipova est restée 4e, à deux centièmes de la médaille de bronze.

Evguénia RadanovaLa Bulgarie a aussi été à la hauteur au JO de Salt Lake City en 2002, où elle a remporté plus d’une médaille. L’argent et le bronze pour Evguénia Radanova au short-track sur 500 et 1500m, et une médaille de bronze pour Irina Nikoulchina au biathlon. Le relais féminin composé de Pavlina Filipova, Irina Nikoulchina, Iva Karaguiozova et Ekatérina Dafovska a été 4e, alors qu’au patinage artistique le couple Albéna Denkova et Maxime Staviiski s’est contenté de la 7e place, après un retrait scandaleux de points pour une dixième de seconde fort contesté.

Nous terminons cette rétrospective par les Jeux olympiques de Turin en 2006, lorsque sur 500 m du short-track, Evguénia Radanova a gagné la médaille d’argent, ce qui en fait la sportive olympique N°1 de la Bulgarie, sans pour autant minimiser les résultats de ses collègues, toutes disciplines confondues…

Version française : Sonia Vasséva

Photos: archives
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