Le tourisme – la baguette magique qui fait fondre les préjugés

Jusqu’à il y a une dizaine d’années le tourisme en Bulgarie n’était réduit qu’aux villégiatures d’été sur le littoral de la mer Noire et les centres de sports d’hiver Bansko, Borovets et Pamporovo. Les destinations culturelles et historiques et le tourisme SPA ne constituaient qu’un rêve pour l’image touristique de notre pays. Nous pouvons heureusement parler déjà de vrai boom touristique et ce ne serait même pas exagéré de dire que la Bulgarie est en cours de devenir la nouvelle « perle touristique » des Balkans. En témoignent clairement les chiffres, les pourcentages et les recettes. D’après des données fournies par le ministère du Tourisme, les recettes du tourisme international de la Bulgarie pour la période de janvier à juin 2018 sont supérieures à 1,3 milliard d’euros, ce qui constitue une croissance de 9,7% par rapport à la même période de l’année dernière. La Bulgarie dispose d’un énorme potentiel dans le domaine du tourisme, ce dont témoigne le fait que celui-ci forme 13% du PIB du pays. Selon l’Institut national de la Statistique, au cours des 8 premiers mois de l’année en cours, environ 7 millions d’étrangers ont choisi la Bulgarie comme destination touristique, ce qui représente une croissance de 6%. 

La Bulgarie est déjà qualifiée de destination touristique attractive et se positionne très positivement dans la région par rapport au développement du secteur en question. C’est ce que montrent des données émanant de Gallup International pour la période juin-juillet, qui résultent d’une analyse détaillée relative à l’état du marché touristique dans cinq grandes destinations touristiques : l’Allemagne, la Grande Bretagne et la Russie, ainsi que dans deux pays voisins à la Bulgarie : la Roumanie et la Serbie. 57% des citoyens majeurs de ces pays répondent par la positive à la question de savoir si la Bulgarie est en effet une destination touristique, 27% n’étant cependant pas d’accord. Le reste des sondés déclarent ne pas être en mesure de répondre à la question.

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A la question de savoir quelles seraient leurs impressions de la Bulgarie, 80% des touristes qui se sont rendus dans notre pays se déclarent très satisfaits de cette visite, les Russes se situant toutefois parmi les plus satisfaits, ainsi que les Roumains et les citoyens britanniques. La Bulgarie s’est avérée une destination très intéressante pour ses voisins également. La Roumanie est en tête du classement par rapport au tourisme récepteur dans la région pendant les six premiers mois de 2018, suivie de la Grèce, la troisième place ayant été occupée par la Turquie. Jusqu’à 1989 il était hors de question de parler de flux touristique entre la Bulgarie et la Turquie. C’était notamment la méconnaissance des voisins qui bloquait l’actuel intérêt de la Turquie pour notre pays.

Les « Tours balkaniques » si populaires dans notre voisine sud commencent et se terminent par la visite de Sofia et de Plovdiv. Les agences touristiques turques incluent également dans leurs paquets touristiques la visite de Véliko Tzarnovo, Varna, Nessebar, Bourgas. Chaque circuit des groupes touristiques turcs à destination de la Roumanie prévoit également une visite de la ville de Roussé.

СнимкаLa Bulgarie impressionne aussi bien par son histoire et son architecture très riches que par sa nature bien conservée, déclare Burhan Bilen, guide de groupes de touristes turcs à destination des pays balkaniques. Sofia est une ville incroyable par ses nombreux espaces verts, ses gens très calmes et bien éduqués, alors que le trafic et surtout le respect à l’égard des piétons impressionne beaucoup les touristes turcs. Le chaos et le bruit règnent à Istanbul, alors qu’ici nous sommes impressionnés par la tranquillité. Sofia est en effet une vraie ville européenne, alors que Plovdiv mérite tout à fait son titre de Capitale européenne de la culture pour l’année 2019. Après être montés dans les bus, très souvent les touristes turcs s’exclament : « Nous n’avons jamais imaginé que la Bulgarie puisse être si belle ! ». Ils viennent ici avec de minimes attentes mais repartent chargés d’impressions inoubliables ».

Le tourisme s’avère également une « baguette magique » qui fait fondre les préjugés…

СнимкаNous nous attendons à une saison touristique d’hiver très réussie, a déclaré Yusuf Koc, propriétaire d’une agence touristique turque pour la région des Balkans. L’année dernière environ 26 mille ressortissants turcs ont visité Bansko. Nous nous attendons actuellement à un intérêt accru pour cette ville. Bansko attire tous les amateurs des sports d’hiver aussi bien par la diversité des pistes et les infrastructures que par sa riche histoire et ses traditions. Il y a à Bansko plus de 400 hôtels mais aussi y existe-t-il la vraie ville vivante qui offre différentes distractions culturelles, musicales et sportives. Hormis tout le reste, les tavernes de la ville permettent de savourer des spécialités de la cuisine bulgare et de bons vins sous les sons d’une très belle musique. Cette combinaison entre station de ski et milieu urbain, histoire et mœurs est unique pour toute l’Europe. Le ratio service/prix, la proximité de la Turquie et d’autres pays balkaniques fait de la ville de Bansko une destination d’hiver extrêmement populaire.

Il est bien évident que la Bulgarie continuera de se développer comme destination touristique intéressante aussi bien par rapport à ses voisins que pour ce qui est du marché européen. Le nombre des touristes en provenance de l’Extrême orient et d’autres destinations plus exotiques souhaitant connaître la Bulgarie augmente également.

Version française : Nina Kounova

Photos: archives personnelles
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