Цончо Чапанов пръв развява българския флаг на Антарктида преди повече от 50 години

Паметна плоча на Цончо Чапанов на мястото където е живял като дете в Ботевград
Снимка: Wikipedia

Цончо Чапанов, един позабравен метеоролог, е първият българин, стъпил на Антарктида още през далечната 1967 година и развял българския флаг на ледения континент…

Как е станало това – той е бил включен като участник в международна антарктическа експедиция под егидата на учените от тогавашния Съветски съюз и заедно с колегите си посещава трите полярни бази на континента… Поради екстремни атмосферни условия част от състава на антарктическата експедиция, в която е и Цончо Чапанов, е принудена да се завърне на шестия месец от предвидения 18-месечен престой в базата „Мирни“.

В България, разбира се, Чапанов е посрещнат като герой, той обаче смята, че трябва отново да пътува до ледения континент и мечтае някога там да има българска база. След ранната му смърт през 1971 г. бързо го забравят… За него ни разказа един негов далечен роднина – Борис Станимиров, който написа няколко статии за Цончо Чапанов и реши да накара повече хора да си спомнят за него…

Борис Станимиров също е полярник, участник в 24-ата българска арктическа експедиция. Интересът на бившия депутат от Реформаторския блок към ледения континент е и основната причина да изследва живота на Цончо Чапанов, а не чак толкова родствената им връзка… 

С указ на президента на Република България от 31 май 2016 г. на името на първия български полярник е наречен връх Цончо Чапанов на Антарктическия полуостров в Антарктида.