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La ciudad de Sandanski: siguiendo las huellas de la historia

La Basílica episcopal
Foto: Albena Bézovska

Situada en las faldas del monte de Pirín, rodeada por decenas de fuentes de agua mineral, y en medio de una naturaleza hermosa, la ciudad de Sandanski recibe a numerosos visitantes desde hace siglos. Y este no es un lema publicitario. La ciudad que es famosa por ser uno de los mejores centros de salud de toda Europa, está construida sobre los restos de un asentamiento de la antigüedad.

Según los historiadores, ésta es una de las poblaciones antiguas de los Balcanes. La historia ha dejado sus huellas por todas partes. Las podemos apreciar por las calles de la ciudad: los pavimentos, las columnas, las enormes vasijas de barro, etc. Aparte de la oportunidad de “tocar” con la mano los milenios, estas muestras de la historia nos presentan a los habitantes que poblaron estas tierras a lo largo de los siglos. Hoy día, Sandanski es uno de los más grandes centros de spa en nuestro país.
Si visitan esta ciudad, vayan a la calle principal, sin falta. Es una zona peatonal enorme, con mucha vegetación, tiendas y, por supuesto, chiringuitos, es decir gran número de pequeños restaurantes típicos. En algún lugar por ahí, entre los escaparates brillantes y las terrazas de las cafeterías, verán ustedes una placa no muy grande que reza “Museo arqueológico”, entre allí, sin falta. Este museo cuenta con una riquísima colección de muestras, la mayor parte de las cuales está dedicada a la Basílica del Obispo Juan. Los restos de dicha basílica se pueden apreciar en la planta baja. Valentín Petkov, director del Museo Arqueológico, comenta:

Los mosaicos de la Basílica del Obispo Juan

“En este museo lo principal que se puede ver es la Basílica. Se conservan los mosaicos y los restos del edificio, como también una colección de lápidas mortuorias, halladas en diferentes zonas del municipio. Sobre estas lápidas están grabadas las imágenes de todas las deidades greco-romanas, veneradas en nuestra región: Zeus, Hera, Heracles, Asclepio, entre otros, a veneradas en los siglos II y III D. C. Varios sitios de la ciudad antigua ya no se pueden ver porque sobre ellos se construyeron otros edificios. No obstante, en el museo tenemos fotos y datos históricos acerca de ellos. En la planta alta está expuesta la maqueta de otro templo, sobre el cual estamos trabajando actualmente: la Basílica episcopal. Estamos haciendo una reconstrucción real del edificio”.

Especialista de amplia experiencia, Valentín Petkov lleva 20 años investigando los hallazgos arqueológicos de la región de Sandanski. Según él, la Basílica episcopal es el hallazgo que merece mayor atención a causa del cual ha sido cerrada una de las calles principales de la ciudad. “Es la que más reviste para los turistas por ser el único edificio monumental, el más imponente, hallado en el casco de la ciudad hasta el momento. No hay otro edificio como éste en la Península Balcánica, afirma Valentín Petkov y continúa.

Maqueta de la Basílica episcopal

“Estamos diseñando una estrategia para potenciar el turismo cultural y preservar el patrimonio cultural de este municipio. Es un patrimonio riquísimo y muy variado ya que se han conservado vestigios de todas las épocas del desarrollo humano, desde el eneolítico (7 000 u 8 000 años A. C). En la propia ciudad está mejor representado el Cristianismo Temprano. Otros elementos importantes de la colección son las muestras del Imperio Romano de la alta Edad Media. Seguimos ampliando y mejorando la exposición. El complejo arquitectónico, de la época del Cristianismo Temprano está ubicado en la calle principal y está muy cerca del flujo turístico. La reconstrucción de ese conjunto ha sido terminada en la Basílica episcopal: el templo tiene 16 m de altura, con una profusa decoración interior, mosaicos preciosos de colores en el suelo, columnatas de estilo corintio y un tabique del altar hecho con figuras que reproducen imágenes evangélicas. Este hallazgo no tiene análogo en la Península Balcánica”.

Próximamente finalizará la reconstrucción definitiva del templo. He aquí otra parte curiosa de las actividades del Museo Arqueológico. Desde hace unos años se organiza un campamento de verano para los niños oriundos de Sandanski. Estos niños participan en las excavaciones arqueológicas para conocer las peculiaridades de este trabajo y aprender a preservar el patrimonio cultural.
En el Museo se pueden ver algunos mosaicos, elaborados con una tecnología antigua por estos niños. Los mosaicos se exponen en verano al aire libre y decoran los sitios en los que estuvieron hace siglos. Valentín Petkov comenta que hay ideas de organizar semejantes campamentos educativos también para los turistas.

Versión en español de Plamen Hrístov

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