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El Zar Ivaylo, un campesino con talento de jefe militar

"Ivailo derrota al zar Constantino Tikh"
Foto: Архив
Se han cumplido 735 años de la coronación del zar Ivaylo, uno de los líderes de las revueltas campesinas en la época del feudalismo. Según algunas leyendas, Ivaylo fue porquero. Los cronistas bizantinos le llamaban Lajano, es decir, col, poniendo énfasis en su origen social humilde. Según ellos, antes de tomar las armas, Ivaylo estaba muy dado al misticismo, solía predicar a los campesinos y relatarles las apariciones de los santos que había visto, en las que éstos le habían asignado una misión importante. Son detalles típicos de los movimientos populares de épocas más tardías de la Edad Media, por ejemplo de la historia de Juana de Arco del siglo XV.

Ivaylo tuvo una carrera vertiginosa en una situación política apropiada. Durante el reinado del zar Constantino Tikh, la Bulgaria feudal experimentaba una crisis interna. La inestabilidad económica se asociaba a fracasos y problemas de política exterior, el más grave de los cuales fueron las invasiones tártaras durante los años 70 del siglo XIII que arruinaron a la Bulgaria del Norte. El gobierno central no supo hacerles frente. Conviene subrayar que el sistema feudal no había echado raíces profundas en la sociedad búlgara. Los campesinos recordaban la época en la que habían sido libres, habían servido en el ejército y habían sido el núcleo del potencial militar del reino. En 1277 Ivaylo encabezó a un grupo de campesinos desesperados que tomaron en sus manos su defensa ante los tátaros. El nuevo líder obtuvo varias victorias sobre sus hordas. Los campesinos se unían a su ejército en forma masiva, y regiones enteras pasaban bajo su control. El Zar Constantino Tikh se enfrentó al ejército campesino pero sufrió una derrota y encontró la muerte de la mano de Ivaylo.

Bizancio intervino en la situación con lo cual tan solo aceleró los acontecimientos. Los bizantinos decidieron designar como gobernante de los búlgaros al zar Ivan-Asen III, hijo del zar Mitzo, el antiguo contrincante de Constantino Tikh. Inesperadamente, la reina Maria, la viuda de Tikh, dio un paso audaz para proteger su trono y propuso a Ivaylo un matrimonio. Éste se casó con ella y ocupó el trono búlgaro en la primavera de 1278. Ese mismo año fueron realizadas una serie de operaciones militares en las cuales el zar campesino destacó como jefe militar nato. Ivaylo derrotó los ejércitos que Bizancio enviaba contra él uno tras otro. Después luchó contra los tátaros y durante 3 meses sufrió el asedio de Druster, la actual ciudad de Silistra. Al final se impuso sobre los tátaros pero en Tarnovo corrían rumores de que había fallecido. Los boyardos decidieron elegir como soberano a Ivan-Asen III, apoyado por los bizantinos.

Después de los nuevos triunfos sobre los tátaros, Ivaylo se dirigió al sur y en julio de 1279 derrotó a los bizantinos cerca de Devnya. Ivan-Asen III huyó a Bizancio. En Tárnovo, sin embargo, los boyardos no estaban dispuestos a dejar a Ivaylo en el poder. Eligieron como zar al boyardo Georgi Terter. Las tropas de Terter fueron preparadas para la defensa en la capital bien fortificada. Mientras tanto, entre los campesinos sulevados fueron creciendo la fatiga y el pesimismo. Empezaron a desertar del ejército de Ivaylo. Él fue a buscar apoyo en el campamento de su antiguo rival, el general tátaro Nogal, quien en un principio se mostró benevolente pero pronto después Ivaylo fue asesinado, según algunos historiadores, durante un banquete.

El exitoso levantamiento de Ivaylo no desentonaba con el cuadro general de la lógica común de los movimientos campesinos durante la Edad Media, que carecían de perspectiva histórica y no proponían un sistema económico y social nuevo. Se nutrían de las leyendas de un pasado que no podía repetirse, la época de las comunidades rurales libres, y de la ilusión del zar bueno. También en el caso de Ivaylo no existen testimonios de reformas emprendidas. De hecho, él no tuvo tiempo para reformas puesto que luchó en dos frentes. El verdadero cambio del sistema feudal empezó en países como los principados italianos e Inglaterra donde surgió la nueva clase media de mercaderes y artesanos, y surgieron las nuevas relaciones de mercado. A pesar de todo, Ivaylo ha quedado en la memoria del pueblo como un símbolo de la lucha heroica contra la injusticia social. 

Versión en español por Ekaterina Bóbeva

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