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San Juan de Rila, el protector celestial de Bulgaria y de los médicos búlgaros

Foto: BGNES

El día en que la Iglesia Ortodoxa Búlgara venera la memoria del protector celestial de los búlgaros, San Juan de Rila, los galenos del país celebran su fiesta. Ésta se celebra desde hace 25 años por iniciativa de la Unión de Médicos de Bulgaria protector de los médicos búlgaros. Según la leyenda, el santo búlgaro más venerado ayudó con sus fervorosas oraciones y la ayuda de Dios a muchos enfermos a recuperar su salud tanto mientras estaba vivo como después de su muerte. Esta es la causa por la cual los médicos búlgaros lo eligieron como su protector.

Se supone que san Juan de Rila nació alrededor del año 876 en la aldea de Skrino, cerca de la ciudad actual de Dupnitsa, en el sudoeste de Bulgaria. Antes de acceder en el monasterio de San Demetrio en el monte Vlajina, era pastor. En el convento recibió su formación espiritual y tomó los hábitos, después de lo cual comenzó a vivir como ermitaño dedicándose a la oración y al ayuno. Recorrió muchos lugares por toda Bulgaria y finalmente se asentó en “el desierto de Rila”, como solían llamar otrora al monte Rila que estaba completamente deshabitado y donde vivían solamente animales salvajes. 

El monasterio de Rila

Allí el ermitaño permaneció hasta el final de su vida terrenal. Junto con algunos de sus seguidores fundó el homónimo monasterio que se convirtió en sede de la espiritualidad y las letras búlgaras. Hoy el monasterio de Rila es el mayor monasterio búlgaro que está bajo la jurisdicción directa del Santo Sínodo búlgaro. Por esto la fiesta de San Juan de Rila se celebra con gran solemnidad en todos los templos del país. 

Se considera asimismo que el santo búlgaro más famoso y protector celestial del pueblo búlgaro es patrono de los Próceres de la Ilustración Nacional. Por esto el 19 de octubre una gran parte de las escuelas en el país que llevan su nombre celebran la fiesta. Entre estos centros docentes están el Seminario de Sofía y la Universidad de Minería y Geología San Juan de Rila.

Por tradición hoy se hace entrega de la distinción Médico del Año. Igual que el año pasado, marcado por la pandemia del coronavirus, sale en primer plano la abnegación de los médicos búlgaros que trabajan en primera línea en la lucha contra el coronavirus.

Adaptado por Darina Grigórova

Versión al español de Hristina Táseva

Fotos: BGNES, archivo

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