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San Demetrio, protector y milagrero

Icono de san Demetrio de Nesebar, ss. XVI- XVII
Foto: nessebarinfo.com

En la tradición búlgara, Dimítrovden o Día de san Demetrio, es una de las festividades más veneradas y queridas. El 26 de octubre la ortodoxia oriental rinde homenaje al santo megalomártir Demetrio de Salónica, El Emanador de Mirra. El día de la fiesta popular está asociado con el cambio de estación. Se cree que este día marca el inicio del invierno. En la noción popular, san Demetrio es el hermano gemelo de san Jorge. Ambos son santos jinetes, y ambos tienen una conexión con las actividades agrícolas: el día de san Jorge (6 de mayo), que señala el inicio ritual de las faenas en el campo, los terratenientes contrataban a los jornaleros y pastores, y el Día de san Demetrio les daban la paga y los liberaban del servicio.

San Demetrio nació en el siglo III en la ciudad de Salónica, en el seno de una familia cristiana que ocultaba su fe, porque a la sazón los seguidores de Cristo eran sometidos a la más cruel persecución. Demetrio estaba dotado de cualidades excepcionales y belleza física. Después de la muerte de su padre, asumió la gobernación de la ciudad, adoptó el cristianismo y comenzó a predicarlo entre los vecinos de Salónica. Murió como un mártir por su fe. Sobre su tumba en Salónica fue erigida una pequeña iglesia, donde en la actualidad hay una basílica en la que se guardan las reliquias exudadoras de mirra del santo. Hay testimonios de varios milagros obrados por el santo después de su muerte.

En la tradición folklorica búlgara, san Demetrio es el protector de la familia, ayudando a la gente desde el nacimiento hasta la muerte. En Bulgaria, su día siempre ha sido una fiesta importante. Antaño en esta fecha toda la familia se reunía, y los jornaleros, las sirvientas y quienes se habían ido al extranjero en busca de sustento trataban de regresar al hogar para celebrar la fiesta con sus familiares. Además, poblaciones enteras solían elegir a san Demetrio como su santo patrón. En muchas regiones del país, los preparativos para la celebración comenzaban el Día de santa Petka−Parascheva, el 14 de octubre.

San Demetrio, costumbres y creencias

La alta estima en que se tiene a san Demetrio se refleja en una serie de canciones folklóricas búlgaras dedicadas a él. Una de ellas, titulada “San Demetrio está construyendo tres iglesias”, narra sobre cómo el santo milagrero construyó tres templos: uno para bautizar, otro para desposar y el tercero, para perdonar.

La canción, interpretada por Daniel Spasov y Milén Dimitrov, integra su álbum con el nombre El misterio de los ritos.


Versión en español de Daniela Radíchkova

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