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Ephéméride : Saint Jean de Rila


Le 19 octobre le peuple bulgare et l’Eglise orthodoxe rendent hommage à Saint Jean de Rila (876-946). Jusqu’à l’âge de 25 ans c’est un simple berger. Il devient moine et il prêche dans le pays sous le règne du roi bulgare Petar I. Vers la fin de sa vie, il se retire en ermite dans la montagne de Rila où il fonde le monastère de Rila. Sa vie se déroule à une époque difficile de croissantes inégalités sociales au temps du féodalisme. Le Saint a été extrêmement populaire de son vivant. Le roi Petar I lui-même se déplaçait de la lointaine capitale de Veliki Preslav jusqu’à la montagne de Rila pour le voir, Jean s' inclinait devant le souverain mais refusait les cadeaux en or. Il prêchait au sein de la population la foi, l’amour et l’espoir, une vie terrestre digne et modeste au seuil de l’éternité. Il aidait les démunis, il guérissait les malades, il faisait des miracles. Un de ces miracles a démontré sa puissance après sa mort. Lorsque ses reliques sont arrivées par accident à Esztergom en Hongrie, l’archevêque local a refusé de reconnaître le Saint et a perdu sa voix jusqu’à ce qu’il lui rende hommage. Aujourd’hui les reliques du Saint que le peuple bulgare vénère comme le protecteur et défenseur des droits devant le Seigneur, sont conservées au monastère de Rila.

« Nous savons très peu de choses sur lui, nous a confié le père Boyan Saraev. – A cause de l’éloignement de son époque, fin du IXe début du Xe siècle. Une époque difficile et dure pour le peuple et pour l’Etat. Une époque de persécutions et de déviations sexuelles, fléau de la classe politique, l’émergence de sectes. Les péchés charnels et la décadence avaient tout gangrené. Et c’est en ces moments de déclin que Dieu envoie Saint Jean de Rila pour nous ouvrir aux vérités des Saintes Ecritures. »

Vous en saurez plus du patron céleste de la Bulgarie en suivant le lien

https://bnr.bg/fr/post/101033904/saint-jean-de-rila-le-protecteur-de-la-bulgarie

Depuis 1995, la fête votive de Saint Jean de Rila est aussi la Journée des médecins bulgares


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