Българско национално радио © 2021 Всички права са запазени

Престижна награда за български учен офталмолог

Проф. Кефалов (вторият отляво) със своя екип
Снимка: личен архив

Всяка година американската организация Lighthouse Guild присъжда на един-единствен учен т. нар. Бреслерова награда за изключителни постижения в зрителните науки. В елитния клуб на световните лидери в областта на ретината се присъедини и българинът проф. Владимир Кефалов, който е тазгодишният лауреат.

На церемония през ноември в Ню Йорк проф. Владимир Кефалов ще получи чек за 54 хиляди долара, завещани от филантропа Алфред Бреслър. Той ще премине по червения килим, тъй като е смятан за един от водещите изследователи на очната ретина в света и с работата си е допринесъл за нови познания относно механизмите на многобройните смущения на човешкото зрение, се казва в официалното съобщение. Така ученият става поредният удостоен със световно признание българин, когото тепърва ще опознаваме в родината.

От 2005 г. проф. Владимир Кефалов оглавява собствена лаборатория във Вашингтонския университет в Сейнт Луис. Той напуска България през 1993 г., тъй като по това време няма добри условия за наука. Заминава за Бостън, където прави докторантура по клетъчна биофизика, а после специализира в университета “Джонс Хопкинс” в Балтимор.

Моята лаборатория се занимава с изследването на зрителните клетки в ретината – това са нервни клетки, които поглъщат светлината и се активират, за да започне зрителният процес – разказва проф. Владимир Кефалов. – Опитваме се да разберем как работят те и защо не функционират нормално при очни заболявания и слепота. Опитваме се също така да намерим начин чрез фармацевтични агенти или други видове лечение да направим тези клетки способни отново да отговарят на светлина.

Когато влизаме в тъмния киносалон, първоначално не виждаме нищо, но ако се огледаме наоколо след около половин час, ще установим, че виждаме доста добре. И причината за това е, че клетките са се приспособили към мрака. Но при някои заболявания като дегенерацията на макулата или пък с възрастта този процес все повече се забавя, обяснява ученият, чийто екип от години изследва механизмите на адаптация на зрителните клетки към светлина и тъмнина.

Едно от най-интересните ни изследвания се основава на генната терапия – продължава разказа си проф. Владимир Кефалов. – В мишки компрометирахме процеса на адаптиране към тъмнина по подобие на това, което става в човешката ретина. След това разработихме генна терапия и успяхме с помощта на вирус да заместим дефектния ген с друг функциониращ. По този начин възстановихме функцията на зрителните клетки и мишките започнаха да виждат отново. Този резултат за нас е много важен, защото показва, че има начин подобни изследвания да доведат до коригиране на очни заболявания и при хората.

Според учения в лечението на слепотата вече има обещаващи нови терапии, успешни клинични опити с пациенти и изобщо светлина в тунела.

Технологиите невероятно бързо се развиват – особено в биологичните науки, както и области като генната терапия и стволовите клетки – добавя проф. Кефалов. – Това са все неща, които бяха немислими преди петнайсетина години, а днес използването на генетични манипулации става все по-бързо и по-лесно с напредването на технологиите. Един от подходите е да се вкарват електронни чипове – те заместват ретината, когато тя не функционира нормално и чрез тях пациенти успяват да си възвърнат поне някакво елементарно зрение. Според мен обаче това не е най-добрият вариант, тъй като чиповете никога няма да бъдат толкова чувствителни и съвършени, колкото е човешката ретина. Пътят е по някакъв начин да се предотврати загубата на функцията на ретината или пък тя да се възстанови с биологични начини. Така че в момента нашата област се развива изключително динамично и се надявам, че до 5-10 г. ще имаме огромен прогрес.

Въпреки че си е избрал път, осеян с трудности и невероятни усилия, проф. Владимир Кефалов всяко утро се буди с мисълта колко е щастлив да работи това, за което си е мечтал. Успехът изисква много работа тук, но хубавото е, че той не зависи от другите, а единствено от теб, заключава той.

Още от категорията

Платформа подпомага в обучението деца със СОП

УНИЦЕФ разработи  първата в България онлайн платформа за допълнителна подкрепа на деца със специални образователни потребности (СОП). Организацията е разработила онлайн библиотека с безплатни образователни и терапевтични ресурси.  Платформата,..

публикувано на 21.09.21 в 14:20

Драстичен ръст на заразените и починалите от Covid-19

2360 са новозаразените с коронавирус в страната за последните 24 часа. Броят е с 1902 случая повече спрямо 20 септември. Положителни са 9,55% от направените 24 719 теста , сочи Единният информационен портал. Както всеки вторник, когато се обобщават..

публикувано на 21.09.21 в 08:52

Астрономическата есен настъпва със захлаждане

Във вторник ще има променлива облачност, над много райони ще се разкъсва до слънчево. Само на отделни места ще превали слабо. Максималните температури ще са от 16° в североизточните до 26° над югозападните райони. В София ще е до 20°...

публикувано на 20.09.21 в 17:50