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La grotte Snejanka, la Blanche-Neige des Rhodopes

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La grotte Snejanka est parmi les plus belles de Bulgarie, ce qui n’est pas étonnant car son nom signifie en français « Blanche-Neige ». Cet ouvrage monumental de la nature, vieux de plus de 3 millions d’années fascine les visiteurs par ses marbres blancs, ses formations insolites et ses lacs. Et dans cette ambiance magique, les regards émerveillés découvrent la figure de Blanche-Neige, le personnage emblématique du conte éponyme.

Le résultat du travail laborieux de la nature pendant plus de 3 millions d’années est une féerie dans toutes les nuances du blanc tout comme la neige. C’est du moins ce que voient les touristes et les spéléologues qui ont préparé le guide des 100 sites emblématiques de Bulgarie, publié par l’Union bulgare du Tourisme. Ce petit livre nous apprend que la grotte Snejanka abrite la plus grande collection de stalactites, de stalagmites et de colonnes. La beauté de la grotte se reflète dans cinq lacs souterrains. Au centre on retrouve des traces de vie de la préhistoire.

La magnifique « Blanche-Neige » située dans le massif des Rhodopes a été découverte par hasard le 3 janvier 1961 par trois alpinistes. Ils étaient tellement fascinés par la grotte qu’ils sont restés toute une journée dans ses profondeurs. Chaque salle dans la grotte porte un nom particulier. C’est ainsi que les stalactites dans la salle « Magique » peuvent produire des sons et le plafond dans la « Salle des barbes » rappelle une cascade de barbes brunes. Ces « barbes » ne sont autres que les racines de hêtres séculaires qui ont pénétré par les fissures dans la grotte. Selon les spéléologues, Snejanka abrite certaines des plus belles formations karstiques dans notre pays. Pour rendre cette splendeur naturelle accessible aux touristes, l’Union touristique bulgare s’occupe de la grotte comme un bon père de famille. « Snejanka est très bien aménagée avec des indications, des panneaux de signalétique et des passerelles, il y a suffisamment de lumière mais aussi des guides professionnels qui vont vous faire découvrir les détails les plus intéressants », raconte Ventsislav Oudev, secrétaire exécutif de l’Union bulgare du Tourisme et secrétaire de l’union nationale des 100 sites emblématiques de Bulgarie :

« Snejanka est une grotte unique située près de la ville de Pechtéra, à quelque 125 km au sud-est de Sofia, dans le massif des Rhodopes. Il n’y a pas de route goudronnée jusqu’à la grotte. Il faudra se mobiliser pour une marche à pied de 30 minutes sur pente raide. Sinon, dans la ville de Pechtéra il y a un Office du tourisme qui propose d’organiser votre visite de A à Z. »

Alors dépêchez-vous ! Prenez vos sacs ! Direction, la grotte « Snejanka » !

Version française : Krassimir Koprivenski
Photos : imagesfrombulgaria.com

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