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La Forteresse Kaléto rejoint les 100 sites emblématiques de Bulgarie

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Photo: www.kaleto-mezdra.bg

Le complexe archéologique Kaléto, situé sur une colline rocheuse surmontant la rivière d’Iskar, conserve les traces d’une histoire millénaire. Les vestiges de l’ancienne forteresse se trouvent près de la ville de Mezdra, dans le Nord-Ouest de la Bulgarie. L’endroit est naturellement protégé. Sur ce lieu se croisaient des voies importantes reliant la Plaine du Danube au Champ de Sofia et la partie Ouest de la Bulgarie à sa partie Est.

La citadelle surveillait pendant des siècles l'accès aux passages du Grand Balkan. A son Nord s’étendait un site sur les vestiges duquel est construite la ville de Mezdra. Les objets trouvés lors de fouilles autour de la forteresse démontrent qu'à la fin du chalcolithique, le site a été un centre d'artisanat florissant. Cet endroit témoigne de l’existence d’une fortification romaine du milieu du 2e siècle, d’un centre de culte païen du 3e siècle et d’un point de défense byzantin. A travers les murs qui sont restés jusqu’à nos jours, on peut voir les traces de l’époque romaine et byzantine et du Moyen Age bulgare. L’histoire de Mezdra est scellée sous les couches du Kaléto et les objets découverts par les archéologues témoignent de la richesse et de la prospérité des habitants de la ville antique.

Aujourd’hui Kaléto représente un complexe archéologique imposant et bien conservé. En 2013 il a été entièrement restauré pour devenir une des principales attractions touristiques de la région. Après de nombreuses recherches, une partie des anciens habitats, vestiges de rues et objets du quotidien de différentes époques sont présentés dans une exposition spéciale.

Après la visite de la partie musée, on peut se promener et faire le tour des ateliers des artisans qui font revivre les anciens métiers et proposent aux touristes toute sorte de souvenirs et objets authentiques.

Guéorgui Andonov, coordinateur dans une ONG qui a pour but de promouvoir le patrimoine et les lieux intéressants de la région, raconte :

« Dans le complexe archéologique Kaléto il y a des découvertes très précieuses et intéressantes. Parmi les plus importantes est le Sanctuaire de l’auroch, l’ancêtre des bovins domestiques actuels, qui a été découvert en 2008. Ce lieu de culte est unique en Bulgarie. Les hommes croyaient que leur divinité, l’auroch, portait le monde sur ses cornes. A cette époque, il y a environ 2500 ans, ces terres étaient peuplées des Triballes, une des tribus thraces. Plus tard, elles étaient envahies par l’Empire romain. Les objets datant de cette époque sont principalement des pièces de monnaie et des bijoux. Mais la  trouvaille la plus intéressante exposée au Musée est une clé en bronze de 2000 ans. Pour les archéologues elle est connue comme « La clé du Nord-Ouest ». La ville a été détruite plusieurs fois et beaucoup de peuples sont passés par là. Après l’arrivée des Proto-bulgares menés par Asparoukh, sur cet endroit se développe un site ancien bulgare que les Byzantins conquièrent au 11e siècle. Une légende raconte que c’est la dernière forteresse qui résiste aux envahisseurs turcs au 14e siècle, sous le règne du tsar Ivan Chichman. Après les nombreuses recherches archéologiques, la citadelle est bien conservée et l’ensemble du complexe est très intéressant. »

Au début de juillet le complexe a marqué le premier anniversaire de la fin des travaux et de son ouverture officielle aux touristes. Et à partir de ce mois la forteresse Kaléto a rejoint la famille des 100 sites emblématiques de Bulgarie.

Version française : Sia Karaguiozova
Photos: kaleto-mezdra.bg

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