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Christo Botev: un homme, un hymne, une révolution...

Photo: BNR-archives

Chaque année, le 2 juin, la Bulgarie rend hommage à Christo Botev, poète et révolutionnaire de talent, un des grands noms dans l’histoire de la Bulgarie dont la contribution est essentielle pour les guerres de libération de notre pays du joug ottoman. Le 2 juin est proclamé Journée des combattants pour la liberté et l’indépendance de la Bulgarie.

Révolutionnaire, poète, journaliste et éditeur, au cours de sa courte existence Christo Botev réussit à composer à peine une vingtaine de poèmes qui restent à jamais inscrits au patrimoine littéraire et culturel de la Bulgarie. Le poète est profondément touché par la pendaison de l’Apôtre de la liberté, Vassil Levski à qui il dédie un de ses poèmes mis en musique par la suite. Citons encore la balade « Hadji Dimitar » louant l’exploit du héros national sacrifié au nom de la liberté de la Bulgarie. Un hymne que l’on entend partout dans le pays le 2 juin, lorsque nous commémorons Christo Botev et tous les combattants pour la liberté de la Bulgarie…


Celui qui tombe pour la liberté

Ne meurt jamais : la terre et le ciel, les bêtes et la nature

Le pleurent ensemble…

Et les chanteurs lui consacrent des chants épiques…


La poésie de Christo Botev est inspirée de l’exploit de tous les soldats connus et inconnus ayant sacrifié leur vie pour leur patrie. Il vit à une époque chargée de révolutions et de secousses sociales, qui fait engendrer les idées de démocratie sur le Vieux continent. La poésie de Christo Botev est inspirée de l’exploit de tous les soldats connus et inconnus ayant sacrifié leur vie pour leur patrie. D’aucuns lui trouvent une parenté romantique avec lord Byron ou encore Sandor Petöfi. Christo Botev est aussi un des guides de l’Insurrection d’avril de 1876, point culminant des guerres de libération des Bulgares de l’empire ottoman.

Au 20e siècle, Alexandre Raytchev, Alexandre Tanev, Siméon Pironkov et beaucoup d’autres compositeurs illustres de musique classique composent des œuvres magistrales en s’inspirant des poèmes de Christo Botev.

Toujours est-il que la première œuvre, inspirée par l’exploit héroïque de Christo Botev et ses compagnons de combat est écrite il y a 145 ans, le 20 mai 1876, au lendemain de l’arrivée du révolutionnaire sur le sol bulgare. Le poème a pour titre « Radetzki », mais il est connu de tous les Bulgares comme « Le doux Danube blanc s’agite… ». Les paroles sont signées du patriarche de la littérature bulgare Ivan Vazov qui, aux dires de l’écrivain, sont une réponse spontanée et poétique à la première nouvelle reçue sur la traversée réussie du Danube par le détachement armé conduit par Christo Botev qui accoste à Kozlodouy.


Un poème qui comporte plusieurs strophes, 20 dans sa version originale. Dans ses mémoires, Ivan Vazov écrit : « Nous étions tellement enthousiasmés face à cet immense exploit qui se transmettait, telle une légende, de bouche à oreille. Inspiré par cet évenement, j’ai écrit les vers de ce poème, mis en musique par la suite… »

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Edition : Albéna Bézovska

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