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À la Saint-Sylvestre, on fait du bruit pour chasser les mauvais esprits

Au deuxième jour de la nouvelle année, les chrétiens orthodoxes célèbrent la Saint-Sylvestre. Certains la rattachent à l’histoire du prêtre Sylvestre, un Romain qui fut élu 33e pape et qui occupa le Saint Siège pendant 22 ans, sous le règne de Constantin le Grand. Il est resté connu pour ses constructions de grandes basiliques romaines. On raconte aussi qu’il aurait dompté un dragon… Sylvestre 1er, devenu Saint Sylvestre, mourut le 31 décembre 335.

La Saint Sylvestre est aussi connue comme la « Fête des Bœufs », marquée dans l’Est et le Nord de la Bulgarie.


Tous ceux qui ont pour prénom Sylvia, Silva, Silvana, Sylvestre ont leur fête.

Dans la nuit de la Saint Sylvestre, tous les chanteurs des Noël se réunissent à nouveau pour faire le tour des maisons qui ont du bétail. Le rituel se déroule dans le silence, car parler porte malheur. Les portes des maisons sont ouvertes et les chiens sont attachés. Les maîtresses de maison laissent dans la cour un panier de provisions, une miche de pain, des charcuteries et du vin.

Si un jeune homme a été repoussé ou vexé par une jeune fille qui lui plaît, c’est à la Saint Sylvestre qu’il peut se venger en jetant du fumier devant sa maison.


La Saint Sylvestre est aussi connue dans les villages de Rhodopes et l’on attend avec impatience le premier qui frappera à la porte. Si c’est une bonne personne, bien née et fortunée de surcroît, la nouvelle année portera chance à toute la famille. Le festin doit exclure la viande et le lard, pour que le bétail soit en bonne santé. Des chansons dédiées aux bœufs sont interprétées ce jour…


Photos : archives

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