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„Graf Ignatievo“ – le fief de des forces aériennes bulgares

Le général de brigade Nikolay Roussev: J’espère que les efforts de ressusciter les forces aériennes bulgares réussiront

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Photo: архив

C’est le 6 mai. Journée de la bravoure et fête de l’armée bulgare. La pandémie du Covid-19 cependant ne permet pas de respecter la tradition datant de 1993 – de défilé militaire. Il y aura tout de même des démonstrations des forces militaires, bien que sans public. Le jour de la Saint-Georges les forces terrestres, les forces aériennes, la marine de guerre et le Commandement conjoint des opérations spéciales feront la démonstration de leurs capacités de combat dans différentes villes (Kazanlak, Varna, la base de « Tsruncha » et la base aérienne de « Graf Ignatievo ». Le rituel solennel de la consécration de l'eau des drapeaux de bataille et des drapeaux-saints se déroulera devant le monument du soldat inconnu dans la capitale Sofia.


Dans le ciel au-dessus de la capitale voleront des avions des forces aériennes. La base des forces aériennes « Graf Ignatievo », où est déployée une partie de ces forces dont dispose le pays, célèbre cette année les 70 ans depuis son ouverture, indique son commandant, le général de brigade Nikolay Roussev sur Radio Bulgarie.


On estime que sa date de naissance est le 17 mai 1951 quand sur l’aéroport est déployé le 19e régiment d’avions de chasse qui est le prédécesseur de la base aérienne d’aujourd’hui“ .

Les forces aériennes bulgares ont de solides traditions et les pilotes Radoul Milkov et Prodan Tarakchiev effectuent le premier vol de combat en Europe le 16 octobre 1912. 

Les forces aériennes bulgares (FAB) sont appelées à garantir la souveraineté aérienne de la Bulgarie. Le commandement et les pilotes sont en permanence disponibles pour des réactions dans toutes circonstances exceptionnelles de caractère non militaire – incendie, transport d’urgence de blessés ou de malades graves, etc. Et c’est justement pour cette raison que leur modernisation est tellement importante. Et bien qu’au début de l’actuelle décennie l’aéroport à proximité du village de Graf Ignatievo dans la région de Plovdiv ait été un des plus modernes sur la péninsule des Balkans, à l’heure actuelle les militaires se préparent pour nouvelle modernisation. Elle est motivée par la prochaine livraison de nouveaux avions de combat F-16 Block 70 qui seront basés à Graf Ignatievo.

F-16 Block 70

„Nous devrons aménager un espace spécial de stockage et exploitation des avions F-16, nous allons rénover les infrastructures actuelles et nous en construirons de nouvelles. La rénovation dans son ensemble devra être achevée au milieu de 2023 pour que nous soyons prêts à accueillir les nouveaux avions“, explique le général de brigade Nikolay Roussev.

Selon le commandant, la formation des pilotes est déjà en cours:

„Conformément à un accord signé avec le gouvernement des USA, nous devons former 12 pilotes avec une option de deux aviateurs supplémentaires. L’année dernière 4 pilotes sont partis et ils suivent déjà des cours de formation. De cette manière, quand les premiers pilotes reviendront en 2023 ils poursuivront ici leurs préparatifs avec les F-16 Block 70 qui seront déjà livrés. Cet été nous devrons envoyer encore deux pilotes ce qui fait qu’au total nous aurons 6 pilotes en formation aux USA, les autres partiront en 2022.“


En conclusion le commandant de la base aérienne de “Graf Ignatievo” a exprimé sa gratitude aux militaires qu’il commande qui restent fidèles à leur serment de servir la Patrie et exprimant aussi l’espoir de voir aboutir les efforts de ressusciter les forces aériennes bulgares.


Version française: Vladimir Sabev

Photos : BGNES, grafportal.org, pan.bg et archives

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