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Foires et festivals mettent de l’ambiance dans les villages bulgares

Photo: Vénéta Nikolova

L’été bat son plein. C’est le temps de voyager et redécouvrir la vie dans les petits villages bulgares qui attirent des visiteurs venus assister aux nombreux festivals dédiés aux traditions, aux coutumes, à la gastronomie locale ou tout simplement un moment de retrouvailles.

Pour se fondre dans la vie des gens, il faut connaître leurs us et coutumes, pénétrer l’âme de leurs contrées. On ne se presse pas. On prend le plaisir d’une rencontre au hasard, d’une conversation. Les touristes se verront renseigner volontiers par les locaux sur les bons restaurants du coin et les sites touristiques.


Les habitants de Panagurichté sont très accueillants et hospitaliers. Cette petite ville montagneuse se situe à 140 km de Sofia, son histoire étant associée aux héros de l’“Insurrection d’avril”, la rébellion contre l’Empire Ottoman de 1876, qui ont sacrifié leur vie pour la liberté de Bulgarie. C’est à leur mémoire que sont dédiés les monuments dans la région qui attire les touristes tout au long de l’année. “Cette année notre ville a accueilli un festival international pyrotechnique qui a suscité un énorme intérêt en Bulgarie mais aussi de l’étranger," indique Teodora Hristova de Panagurichté. Elle est enseignante qui travaille aussi dans un centre touristique. 


"Il règne un esprit de convivialité dans les petites villes. Les gens fréquentent leurs voisins et leurs amis, ils s’entraident. Il est facile de trouver un emploi dans une ville comme Panagurichté où il y a plein d’entreprises et une filière touristique bien développée. Il est impossible de s’ennuyer. On peut se rendre dans le village de Banya ou à Streltcha pour profiter des sources thermales. Si vous aimez faire des randonnées en montagne comme moi-même, vous devez escalader le mont de Bratiya qui est d’une altitude de 1516 m. On y accède à une vue sur Sofia et Plovdiv. Le refuge de montagne "Buntovna" (littéralement "rebelle") se trouve également à proximité." 


Cet été, les gens se sont réunis à l’occasion du Festival folklorique national de Koprivchtitsa, un événement attendu avec un grand émoi par les habitants de la ville. Lors des festivals, les touristes sont souvent séduits par les souvenirs vendus par les marchands. Originaire de Véliko Tarnovo, Plamen Petrov est venu vendre de petits cadeaux, des drapeaux, des t-shirts portant les symboles bulgares.

Plamen Petrov
"C’est la première fois que je viens à Koprivchtitsa. J’aime bien l’endroit et les gens. On sent l’esprit bulgare, l’ambiance est festive. C’est bien qu’on propose des visites guidées pour les festivals. C’était également le cas de la Fête de la cerise à Kustendil. Il y a de la demande de souvenirs bien que leurs prix aient augmenté comme pour toutes les marchandises. On les achète surtout à l’occasion des fêtes nationales."


Stavri Stavrev est venu du village de Kaloyanovo dans la région de Plovdiv pour vendre des costumes traditionnels anciens. Il appartient à une ethnie minoritaire, cependant il éprouve un grand amour pour les traditions et le folklore bulgare. Il joue de l’accordéon et interprète des chants traditionnels qu’il a appris dès son plus jeune âge. C’est en vendant des costumes traditionnels qu’il subvient aux besoins de sa famille. Ses deux fils travaillent à l’étranger.

Stavri Stavrev
"J’arpente les villages et les villes à la recherche de costumes que j’achète. Ils sont tous faits à la main, cousus à la lueur des bougies. C’est une richesse nationale que je collecte depuis plus de 20 ans. Il faut les aimer pour s’en occuper. J’ai des costumes de la région de Smolyan, de Gabrovo, de Pléven, de la Bulgarie entière. Après Koprivchtitsa, j’irai au festival de Jéravna, c’est là que les amateurs de costumes traditionnels se donnent rendez-vous."


Version française : Maria Stoéva

Photos : Vénéta Nikolova, Guergana Mantchéva, panagyurishte.org, BGNES-archives

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