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El metropolitano Antim, primer exarca de la iglesia cristiana ortodoxa de Bulgaria

El 16 de febrero de 1872 fue elegido el primer dirigente de la iglesia ortodoxa búlgara tras la conquista de su independencia del Patriarcado de Constantinopla en 1870.La elección del metropolitano Antim a ese puesto no fue casual ya que el alto dignatario eclesiástico era no sólo un dignatario de gran erudición sino también destacada personalidad pública y patriota fervoroso. Tras la Liberación de Bulgaria de los cinco siglos de yugo turco Antim I sería uno de los artífices del moderno Estado búlgaro.

Su nombre laico fue Atanás Mijailov Chalakov. Nació en 1816 en Lozengrad, en tracia oriental, hoy en territorio turco. En sus años mozos se ordenó monje adoptando el nombre de Antim. Su trayectoria espiritual se inició en el Monte Athos en el cual se encuentra el monasterio de Jilendar en el que en el siglo XVIII otro monje, paisii, escribió su “Historia eslavo-búlgara”, libro de enorme significación para el Renacimiento Nacional búlgaro. Posteriormente Antim cursó estudios en una prestigiosa escuela laica en Estambul, luego concluyó estudios de teología en la isla griega de Halki y en la academia de teología de Moscú. Después retornó a la citada isla griega para desempeñarse ya como profesor y ejercer, durante algún tiempo, las funciones de rector.

Hacia mediados del siglo XIX el renacimiento Nacional de Bulgaria llegaba a su apogeo y nuestros compatriotas ya reclamaban insistentemente tener una iglesia independiente. El Patriarcado de Constantinopla se empeñaba con dientes y uñas en conservar el estatus quo pero se vio obligado a prestar mayor atención a los talentosos y eruditos sacerdotes búlgaros.

En un principio Antim fue nombrado metropolitano de Preslav, y en 1868, metropolitano de Vidin. Aquel mismo año se negó a obedecer a lo que le imponía el patriarcado y se sumó a la lucha por la independencia eclesiástica de Bulgaria. Aquella lid constituyó una auténtica escuela en que se desarrollaba la madurez política del pueblo búlgaro.

En 1870 fue conquistada con medios pacíficos una victoria de suma importancia. El sultán turco Abdulaziz suscribió un decreto que autorizaba la creación de un exarcado búlgaro. Después de la caída de Bulgaria, en el siglo XIV bajo el dominio otomano fue justamente el Exarcado la primera institución nacional del pueblo búlgaro que lo representaba ante el poder imperial y el mundo exterior. El Exarcado, al abarcar extensos territorios y una nutrida población, cobró pronto una importancia política e internacional en la época en que el problema búlgaro pasó a formar parte de la agenda de Europa.

Tratemos de imaginar el júbilo de los búlgaros al enterarse de la existencia de su dirigente espiritual. La prensa de antaño ha conservado un cuadro vivaz de los sucesos. Al puerto de Ortakkoy de Estambul llegaron a bordo de varios barcos a vapor Antim I y las personalidades públicas búlgaras que lo acompañaban. Los barcos habían sido alquilados por el gremio de los artesanos búlgaros que trabajaban en Estambul. En el muelle estaba una impresionante multitud de personas que vitoreaban a Antim I en el camino que emprendía a su residencia de exarca.

Sin embargo, las posibilidades para una lucha pacífica se fueron agotando con rapidez. En 1876 estalló el Levantamiento de abril sofocado por el poder turco con numerosas atrocidades. En medio de la durísima situación posterior a la derrota, el Exarcado fue no sólo un reducto espiritual para los búlgaros. Antim Primero se negó de plano a colaborar con la Sublime Puerta y elevó su voz de protesta por las noticias oficiales faltas de objetividad sobre los trágicos sucesos en abril de 1876.llegó a presidir una delegación que se traslado a la Sublime Puerta para defender las víctimas.

El Exarcado acometió asimismo una intensa actividad internacional enviando a las capitales europeas más importantes a destacados hombres públicos que plantearían ante Europa el problema búlgaro.

Todo ello provocó un deterioro acentuado en las relaciones entre el Exarca y el gobierno turco. Los amigos de Antim I comenzaron a temer a que corriera la misma suerte que había tenido el patriarca heleno Gregorio, ajusticiado tras el Alzamiento griego en 1821.Frente a aquellos recelos Antim I respondió” Quien tuviera tanta dicha. En 1821 Turquía ahorcó a Gregorio pero Grecia se liberó y resucitó”.

Con todo, Antim I sobrevivió en la tormenta. En 1877 la Sublime Puerta lo destituyó de su cargo y lo desterró a Asia Menor.Fue liberado en 1876 al término de la guerra ruso-turca, libertadora para Bulgaria. Antim I se convirtió en uno de los artífices de la Bulgaria moderna. Fue un momento estelar en su trayectoria su elección al puesto de presidente de la Asamblea Nacional constituyente en Veliko Tarnovo en 1879.Aquel primer Parlamento del principado de Bulgaria forjó la constitución de Tarnovo que fue una de las más democráticas en la Europa de aquella época. En aquel mismo año Antim I accedió a presidente de la Magna Asamblea Nacional a la que tocó elegir al primer jefe de Estado del Tercer Reino búlgaro, el príncipe Alejandro de Batemberg.

En los años posteriores Antim I retomó su labor eclesiástica y hasta el final de sus días dirigió la Diócesis de Vidin. Los acontecimientos lo obligaron a retomar una vez más su labor patriótica en defensa de Bulgaria. En 1885 se libró la primera guerra defensiva para Bulgaria tras su liberación del dominio otomano. Bulgaria fue agredida por las huestes del rey serbio y la ciudad de Vidin fue asediada. Antim I no dejaba de recorrer las posiciones de los defensores de la ciudad búlgara para alentarlos. El mando militar y los directivos del ayuntamiento le solicitaron que abandonara la ciudad y , cruzando el Danubio, emigrara a Rumanía donde estaría a salvo. A lo cual Antim I contestó:” Esto es un acto indigno, el pastor debe caer allá donde caen el pueblo y las tropas”.

Antim I fue popular también por los donativos que hacía. Ofreció bienes raíces y recursos pecuniarios para la construcción de una gran escuela en Vidin. En la actualidad el edificio de aquel plantel acoge el liceo de matemáticas y ciencias Naturales que lleva su nombre.

Antim I murió en 1888.Es una de las personalidades más luminosas y más queridas por el pueblo búlgaro.

Versión en español: Mijail Mijailov

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