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La Iglesia Roja atrae a los turistas

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En el regazo de los montes Ródopes, a un par de kilómetros de la ciudad de Pérushtitza y a 140 de Sofía, se encuentra la Iglesia Roja, uno de los monumentos más notables de la arquitectura cristiana primitiva en Bulgaria. Recientemente, el templo fue restaurado y conservado con fondos europeos gracias a lo cual se convirtió en un sitio turístico solicitado.

Entre los científicos no hay unanimidad cuándo exactamente fue construida la Iglesia Roja. Según la gran mayoría, su edificación había comenzado a finales del siglo IV o inicios del V. Esto la convierte en una de las iglesias más antiguas en territorio nacional. Se supone que fue erigida sobre un antiguo santuario tracio al igual que otros templos cristianos búlgaros. La guía María Andréeva ofrece más destalles sobre este templo.

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“El edificio original no fue una iglesia sino una rotonda. Tenía forma circular y estaba rodeada por dos pasillos circundantes. Fue un lugar de adoración donde se conservaban reliquias de santos cristianos tempranos. Como saben, en 324 se celebró un concilio ecuménico que declaró el cristianismo religión oficial del Imperio Romano. Probablemente esta rotonda fue construida unas décadas más tarde”.

En la Edad Media la rotonda se convirtió en una basílica cristiana llamada Virgen María. A lo largo de los siglos el templo fue destruido y reconstruido varias veces. Hoy en día se le conoce también como la Iglesia Roja a causa a los ladrillos romanos y el mortero color rosa con que fue construido.

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“En la mayoría de los casos, de las iglesias del cristianismo temprano quedan intactos, por ejemplo, unos 50 centímetros del muro y partes del piso de mosaico pero en este caso se trata de una tapia de 14 metros –dice María Andréeva  –. Algunos expertos afirman que del suelo del recinto principal hasta la cima de la cúpula principal el muro alcanzaba una altura de 17 metros. Se pueden imaginar lo imponente que era la construcción! Se le denomina basílica, aunque las basílicas generalmente están compuestas por un solo recinto, mientras que este templo es de cuatro cúpulas. Los aposentos están separados. Hay espacio destinado a los fieles (naos), dos pasillos laterales, atrio interior y exterior, capilla, ábside del altar y baptisterio. Se han conservado dos capas de frescos: uno es de los siglos 5-6, y el otro, de 10-12”.

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La iglesia estaba ricamente decorada, con piso cubierto de mosaicos. Una parte de las paredes estaba revestida de mármol y la superior estaba pintada con murales hermosos. Fue destruida en el siglo XIII. El primero en mostrar interés científico en el templo fue Konstantín Jirecek, historiador checo y político búlgaro, que en 1883 vio este singular monumento y lo describió en sus crónicas.

En los años previos a los cambios democráticos, iniciados en 1989, la Iglesia Roja ha sido restaurada y conservada y en la actualidad atrae a turistas nacionales y extranjeros. En 2013 fue reparada en el marco de un proyecto del PO de Desarrollo Regional. La idea es apoyar el desarrollo del turismo cultural en la región. A tal fin fue construido un sendero peatonal asfaltado que lleva hasta el sitio, como también un centro de información.

Versión en español por Daniela Radíchkova
Fotos: Veneta Nikolova

El artículo ha sido confeccionado en el marco del proyecto “Campaña para incentivar el turismo nacional en la Republica de Bulgaria” del Ministerio de Economía y Energía.



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