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Cristina de Bruin, UNICEF: “Muchos de los niños con discapacidad en Bulgaria no tienen acceso a la educación”

UNICEF nos invita a "Apoyar al equipo del futuro: los niños"

Christina de Bruin
Foto: UNICEF Bulgaria

El domingo, 20 de noviembre, en Qatar comenzó uno de los más importantes foros deportivos: la Copa Mundial del Fútbol. En esta fecha, con motivo de la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño en 1925 en Ginebra,el mundo también celebró el Día del Niño. Este año, ambos eventos encuentran su punto de intersección en la nueva campaña de recaudación de fondos de UNICEF Bulgaria "Apoya al equipo del futuro: los niños".

"La situación de los derechos de los niños en Bulgaria ha mejorado en los últimos años, pero todavía no es como nos gustaría", dijo en una entrevista para Radio Bulgaria Cristina de Bruin, representante del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia en Bulgaria. Ella está en Bulgaria desde 2021.

"Muchos de los niños con discapacidad (en Bulgaria son unos 32.000, según datos de UNICEF) todavía no tienen acceso a la educación o corren el riesgo de ser excluidos del sistema educativo. Estos niños siguen siendo los grupos más vulnerables e invisibles tanto en el mundo como en Bulgaria. 10.000 es aproximadamente la cifra de niños discapacitados en Bulgaria que no van a la escuela o al jardín de infancia. El enfoque principal de nuestra campaña es que sean aceptados y que permanezcan en el sistema educativo.

También es muy importante observar la calidad de la educación para a los niños en Bulgaria. La pandemia de la Covid ha detenido el progreso en la educación logrado durante décadas en todo el mundo. Si nos fijamos específicamente en la situación de Bulgaria, uno de cada dos niños carece de conocimientos básicos en la lectura y en el aprendizaje de las asignaturas que se imparten. También observamos una tendencia alarmante entre los niños que corren el riesgo de quedar excluidos del sistema. Según los datos más recientes de 2021 del Ministerio de Educación, cerca de 120.000 niños en el sistema educativo corren el riesgo de quedar excluidos y las notas de uno de cada cinco niños en Bulgaria han bajado a causa del cierre de las escuelas durante la pandemia. No olvidemos el problema de la violencia: uno de cada dos niños menores de 18 años, es decir, el 47%, ha sido víctima de algún tipo de violencia. Por lo tanto, diría que sigue siendo necesario comprender, apoyar y centrarse más en los problemas de los niños en Bulgaria y en la búsqueda de su solución", dice Cristina de Bruin.

La pandemia y el aislamiento, la guerra en Ucrania solo a unos kilómetros de Bulgaria, y la crisis económica son factores que afectan a todos los ciudadanos, pero los niños son los más vulnerables e indefensos a la hora de afrontar las consecuencias, están convencidos los especialistas de UNICEF. Por esta razón es importante mostrarnos tolerantes y comprensivos, afirma Boryana Guidikova, Directora del departamento de Comunicaciones de UNICEF Bulgaria, y avala su tesis con las alarmantes estadísticas actuales:

"Según los datos de Europa de los últimos años, uno de cada nueve niños se suicida a consecuencia de problemas de este tipo. El 50% de los trastornos psicológicos de los niños comienzan antes de los 14 años de edad, y el 75%, antes de haberse cumplido los 24. Se trata de una necesidad sistémica de cambiar la opinión y la actitud hacia los problemas de los más vulnerables, porque el 30% de los niños de Bulgaria viven al borde de la pobreza. Estos datos son muy preocupantes y que afectan tanto a los niños con discapacidad como a los de grupos marginados. Nosotros debemos pensar constantemente cómo los tratamos y qué hacemos para incluirlos en la sociedad, cuyo futuro son ellos".

"El objetivo de UNICEF es recordar a la gente que, cuando se trata de respetar los derechos de los niños y la oportunidad de alcanzar su plena capacidad, sólo puede haber un equipo: el equipo de los niños. Deberíamos unirnos todos en torno a él", dice Boryana Guidikova y llama la atención sobre los objetivos de la nueva campaña de la organización.

"Nuestra nueva campaña se centra en tres de los temas en los cuales trabajamos concretamente en Bulgaria, porque a nivel internacional los problemas de los niños y su desarrollo son inabarcables. La calidad de la Educación inclusiva para todos los niños y el desarrollo en los primeros años de su infancia para poder tener el mejor inicio en la vida, en este caso estamos hablando de los más pequeños de 0 a 2 años. Además, un tema muy importante para nosotros es la prevención y la protección contra la violencia, la explotación sexual y el abuso de todos los niños. Los fondos recaudados en esta campaña se destinarán a diversos programas sobre estos temas".

Ya se han dado pasos para resolver algunos de los problemas de los niños búlgaros en situación de riesgo. Parte de los fondos recaudados se destinarán a perfeccionar y mejorar la aplicación móvil gratuita de comunicación simbólica C-Board, elaborada por UNICEF, explica Boryana. Ésta permite a los niños que no pueden hablar a comunicarse con sus familiares, profesores y las personas de su entorno.

La campaña también asignará fondos para apoyar el trabajo del Centro de Internet Segura y el programa “Pasos juntos hacia una escuela sin violencia”, con la esperanza de que al menos 200 nuevas escuelas en Bulgaria sean incluidas hasta 2023.

"Otro servicio muy importante que hemos creado en el ámbito de la protección de la infancia son las áreas especiales en las que los niños y las familias que han sufrido violencia alguna vez puedan buscar ayuda de especialistas. Las llamamos "Zonas para protección". Se trata de centros de defensa y apoyo a la infancia en los que diversos profesionales prestan apoyo social, jurídico y psicológico bajo "el mismo techo". Nuestro objetivo es implementar este modelo a nivel nacional, porque de momento hay tales zonas solo en tres regiones del país", dice Boryana Guidikova.

La campaña "Apoya al equipo del futuro: los niños" de UNICEF Bulgaria continúa hasta finales de diciembre de 2022. Cada uno, no obstante de su ubicación, puede participar donando a través de un SMS al teléfono 1021 o en dari.unicef.bg

Fotos: UNICEF Bulgaria, C-Board
Versión en español por Borislav Todorov

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