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Protección de la Madre de Dios: una gran fiesta para los cristianos ortodoxos

Foto: BTA

La Iglesia Ortodoxa celebra hoy la fiesta religiosa de la Protección de la Madre de Dios (“Pokróv na Présvetá Bogoróditsa”). En la mayoría de las lenguas eslavas, la palabra pokrov tiene dos significados: “manto” y “protección”.

Esta festividad surgió en honor a la aparición de la Vírgen María en Constantinopla, un extraordinario acontecimiento que tuvo lugar en la primera mitad del siglo X. Ocurrió durante la vigilia nocturna, en la iglesia de Blaquerna (al noroeste de Constantinopla) donde, cerca de sus puertas, San Andrés y otras varias personas, vieron a la Madre de Dios acompañada por San Juan Bautista, San Juan el Teólogo, y otros apóstoles y ángeles. Ella se dirigió al centro del templo, se arrodilló y permaneció largo tiempo allí, en su oración, con el rostro cubierto de lágrimas. Después, se quitó el manto y lo tendió sobre el pueblo, en señal de protección. En aquel momento, en 910, los habitantes de la ciudad se veían amenazados por una invasión bárbara pero después de la aparición de la Madre de Dios, el peligro desapareció y la ciudad fue salvada del temido derramamiento de sangre y de un gran sufrimiento.

Como muestra de gratitud a la Vírgen por su protección, la iglesia designó este día como una importante fiesta cristiana y la nombró “Pokróv” (“protección”) por la forma en que la Virgen María salvó a los fieles. Esta fiesta se celebra sólo en los países eslavos probablemente porque quien tuvo la visión de la santidad de dicho acontecimiento, fue San Andrés y éste era de origen eslavo.

De ahí que hay muchas iglesias y monasterios ortodoxos en Bulgaria que llevan hoy día el nombre de “Pokróv Bogoródichen”.

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