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Grandes carpas trofeo son la atracción en los pantanos del pueblo de Stoletovo

Es una tradición del día de San Nicolás meter una escama de la carpa festiva en la cartera para evitar quedarse sin dinero en el bolsillo

Foto: Archivo personal

El 6 de diciembre, Día de San Nicolás (Nikúlden), más de 200 000 búlgaros que llevan el nombre de Nikolay, Nikola, Nikolina, Nina y sus derivados, así como pescadores, marineros, empleados de bancos y comerciantes, celebran su santo. El día también fue elegido como fiesta oficial de la ciudad de Burgás.

El día de San Nicolás se celebra en todos los hogares búlgaros. Según una antigua tradición, se prepara un plato especial de pescado. El símbolo de la fiesta en las tierras búlgaras es la carpa.

Para conocer cómo se cría la mejor carpa durante el año y se pesca en invierno para la fiesta de San Nicolás, nos dirigimos al pueblo subbalcánico de Stoletovo, a la casa de María y Gueorgui Dimovi. Han convertido su pasión por la pesca en un sustento familiar, construyendo sus propios estanques donde crían varias especies de peces, siendo la carpa la que predomina. Cada temporada, los pescadores acuden a estos estanques para practicar la pesca deportiva. Sin embargo, llegando el día de San Nicolás, no hay tiempo que perder y las carpas se extraen directamente del agua con redes de pesca, ya que los clientes acuden a Stoletovo en busca de pescado fresco desde toda la región.


"El día de San Nicolás es fácil ir a comprar carpas; las venden incluso en las aceras, pero el placer es mayor cuando vienes a pescarlas tú mismo in situ. El pescado que atrapas puede ser más sabroso", comenta Gueorgui Dimov, residente de Stoletovo.

"Durante los primeros años, la mayoría de la gente venía a pescar, compraba el pescado y se lo llevaba a casa después. En los últimos años, sin embargo, son más los que vienen por deporte. Echan las cañas, enganchan, se toman una foto con la carpa, la besan y la devuelven al agua. Esta es la tendencia entre los pescadores. Parece que cada vez somos más conscientes y tenemos una actitud más compasiva hacia los peces. También contamos con ejemplares trofeo, pero no los regalamos porque una carpa tarda muchos años en convertirse en trofeo. No vale la pena comerla. Nuestra carpa más grande pesaba 20 kg, pero se la llevó el agua durante las grandes inundaciones en la región de Karlovo. En estos momentos, nuestra carpa más grande pesa 16 kg; esperamos que el próximo año supere a la anterior. Las alimentamos con cereales como trigo y maíz. Conocemos a casi todos nuestros peces trofeo porque la gente los pesca, se toma fotos con ellos y luego los suelta en el agua. Actualmente hay alrededor de 30 trofeos, pero hay una tendencia al aumento", explica Gueorgui Dimov a Radio Bulgaria.


Para el día de San Nicolás, tradicionalmente, lo que más se busca es la carpa, aunque en la percepción de la gente, la carpa es considerada un pez estúpido e ingenuo, no es así en absoluto, según Gueorgui Dimov: "Requiere un cebo especial, así como la habilidad de los pescadores. Las carpas no son estúpidas, pero cuando llega el día de San Nicolás las pescamos con redes porque la demanda es alta".

"A principios de noviembre, las carpas empiezan a hacer algo parecido a nidos. Se reúnen en grupos y se tumban. Entonces es más difícil pescarlas con caña, así que dejamos que baje un poco el agua y las pescamos con redes. Así, cuando viene la gente, tiene otra opción. Con caña se les pesca, sobre todo, por la mañana o al atardecer".

La esposa de Gueorgui, María Dimova, también colabora activamente en el negocio familiar.

María y Gueorgui

Es una experta en la preparación de la carpa para la fiesta de San Nicolás, y todos los años reúne a su numerosa familia para una opulenta comida cerca del estanque de la aldea de Stoletovo. María Dimova nos cuenta qué se necesita para un buen festín:

Cuando elijo el pescado me aseguro de que no sea demasiado graso. Hasta 2-3 kg es el mejor tamaño y tiene un sabor más delicioso. No desprende mucha grasa, a diferencia de la carpa grande, que es más pesada y grasosa. Es recomendable dejar reposar el pescado salado en la nevera al menos un día. Nunca sigo una receta específica para preparar la carpa; la improvisación en la cocina es mi principio fundamental. El mejor condimento para el pescado es el romero. Siempre añado pimienta negra y relleno la carpa con muchas nueces, pero no solo nueces, también agrego avellanas y almendras.


Además, reservo siempre las escamas más grandes de la carpa. Las llevamos en la cartera durante todo el año, con la esperanza de no quedarnos nunca sin dinero en el bolsillo y de tener salud durante todo el año.

Versión al español de Borislav Todorov

Fotos: Archivo personal de María y Gueorgui Dimov

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