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La vida de los británicos en Bulgaria después del Brexit

Foto: reuters.com

Después de 47 años como miembro de la UE, Gran Bretaña abandonó la comunidad oficialmente el 31 de enero de este año. A finales de 2020 la Unión perderá a uno de sus tres contribuyentes más importantes al presupuesto comunitario. Después del Brexit los ciudadanos de la UE disminuyeron en 66 millones de personas y su territorio se redujo en un 5.5%. Según el acuerdo logrado hasta el momento entre Londres y Bruselas, los ciudadanos de la UE que viven en Gran Bretaña deben registrarse para conservar su derecho a residir y trabajar en Gran Bretaña.

Según ha dicho Emma Hopkins, embajadora de Gran Bretaña en Bulgaria, hasta finales del año en curso todo búlgaro puede asentarse en el Reino Unido y tiene el derecho a obtener estatuto de asentado. A partir del 1 de enero de 2021, cuando entrarán en vigor las nuevas reglas de inmigración, si los búlgaros son turistas su estancia no deberá superar los 90 días. Respecto a los británicos que han optado por vivir en países de la UE, los procedimientos serán distintos dependiendo del país en que se encuentran. Según Hopkins, suman 10 500 los británicos que se han registrado y desean quedarse en Bulgaria. Una conversación con un británico y con un escocés que han decidido vivir en Bulgaria muestra que para los dos el Brexit es algo que no debería haber sucedido. 

Esperan que durante el periodo de transición todo siga siendo como hasta ahora pero no saben qué sucederá después. El escocés David Divine es profesor y para él la posibilidad de viajar es de suma importancia. 

Tenemos cinco meses más en que podemos viajar y 11 meses de un acuerdo comercial. No creo que sienta la diferencia al menos hasta el 30 de junio, cuando el viaje a Gran Bretaña se volverá más complicado y habrá colas en los aeropuertos. Espero que no tenga problemas si deseo viajar de aquí a Escocia, pero probablemente tendré dificultades si viajo desde allí a Bulgaria.

Reconoce que no sabe si necesitará unos documentos nuevos para continuar su vida de aquí en adelante, ya que todavía continúan las negociaciones que atañen a los británicos residentes en otros países de la UE.

Tengo mi propio DNI pero todavía no tengo un documento de residencia fija en Bulgaria, tengo solo un documento de estancia duradera. Llevo 8 años aquí. Pasó mucho tiempo antes de que se me expidiera un DNI nuevo. El anterior expiró mientras estaba en Gran Bretaña, así que es posible que esta sea la causa por la cual no tenga el permiso de residencia fija. 

Desde que está en Bulgaria, David cotiza a la seguridad social. Hasta el momento ha recurrido a la asistencia sanitaria búlgara en solo una ocasión. A causa de un accidente durante un partido de futbol cuando se rompió la clavícula, acudió a un hospital, pero como no se llegó a una operación, su estancia allí prácticamente fue gratuita.

El británico Nigel Hutchins, que se dedica a la elaboración de suvenires, supone que los documentos que necesitará para sus negocios después del Brexit serán similares a los que tuvo antes de que Bulgaria se adhiriera a la UE. Él lleva 24 años en Bulgaria porque su esposa es búlgara y su lugar favorito es la capital:

Sofía me gusta mucho porque creo que aquí las personas son más cultas que las de provincias. Creo que fuera de la capital cada uno lo sabe todo sobre los demás, uno no puede guardar ningún secreto y puedes informarte de todo de los demás. Esto, decididamente, no me agrada. 

A pesar de esto Nigel dice tajante que no planea retornar a Gran Bretaña y que seguirá viviendo en Bulgaria.

Versión en español de Hristina Taseva

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