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La base aérea de Graf Ignatievo: hogar de la aviación militar de Bulgaria

El general de brigada Nikolay Risev: ”Confío que el trabajo por el resurgir de la aviación militar de Bulgaria se llevará a feliz término”

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Foto: archivo

El 6 de mayo es Día de la Valentía y fiesta patronal de las Fuerzas Armadas de Bulgaria. Por segundo año consecutivo la pandemia de Covid–19 frustra la tradición –que se remonta al año 1993– de organizar un desfile militar el día de hoy. No obstante, habrá una exhibición del poderío militar del país, aunque sin la presencia de público. El Día de san Jorge El Triunfador harán gala de sus capacidades combativas el Ejército de Tierra, las Fuerzas Aéreas y la Marina de Guerra y el Comando conjunto de las Operaciones Especiales en diferentes guarniciones militares en el país: en las ciudades de Kazanlak y Varna, el polígono de Tsrancha y la base aérea de Graf Ignatievo. El solemne ritual de consagración de las banderas de combate y de las enseñas sagradas se producirá al pie del monumento al Soldado Desconocido, en la capital, Sofía.

Surcarán el cielo sobre la capital de Bulgaria aviones de las Fuerzas Aéreas. La base aérea de Graf Ignatievo, en la que se encuentran destinados una parte de los aviones militares de que dispone el país, celebra este año el 70º aniversario de su creación.

”La fecha de 17 de mayo de 1951 es la que marca el nacimiento de esta base, cuando en el recinto del aeropuerto se constituyó el regimiento número 19 de la aviación de caza, que fue el prototipo de nuestra base aérea actual”, comenta a Radio Bulgaria el general de brigada Nikolay Rusev, comandante de la base.

General de brigada Nikolay Rusev

La aviación militar de Bulgaria tiene recias tradiciones, y los aviadores Radul Milkov y Prodan Tarakchíev efectuaron el primer vuelo de combate de Europa el 16 de octubre de 1912.

Las Fuerzas Aéreas de Bulgaria tienen por cometido garantizar la soberanía aérea de Bulgaria. Los mandos y los pilotos se encuentran continuamente dispuestos a reaccionar a cualquier situación de emergencia de índole no militar: incendios, urgente necesidad de transportar a personas heridas o gravemente enfermas, etc. Precisamente por ello su modernización reviste una importancia crucial. Independientemente de que a comienzos de este milenio el aeropuerto en las afueras de la aldea de Gran Ignatievo, en la provincia de Plovdiv, se convirtiera en uno de los más modernos en la península Balcánica, ahora los efectivos militares destinados en el mismo se están reparando para nuevas obras de reparación y modernización. Se vinculan con el esperado suministro de los nuevos cazas F–16 Block 70, que serán emplazados en esta base aérea.

F-16 Block 70

”Deberemos acondicionar en lo sucesivo nueva área concreta, destinada a la conservación y el mantenimiento de los aviones F–16 y remozar la actual infraestructura, pero también construir otra nueva. La modernización integral concluirá para mediados del año 2023, tras lo cual estaremos en condiciones de acoger los nuevos aviones”, explica el general de brigada Nikolay Rusev.

El comandante de la base aérea de Graf Ignatievo señala que la formación de los pilotos búlgaros para los nuevos aparatos ya se ha iniciado y precisa:

“En virtud de un contrato cerrado con el Gobierno norteamericano se adiestrará a doce pilotos, con la opción de formar a dos más. El año pasado viajaron a Estados Unidos cuatro pilotos, que ya reciben formación allá. Así, cuando en 2023 retornen los primeros pilotos, seguirán entrenándose en Bulgaria volando en los aviones F–16 Block 70, que ya habrán llegado a Bulgaria. Este verano esperamos poder enviar a un par de pilotos más y así en Estados Unidos se estarán formando seis pilotos búlgaros, y el resto viajará a ese país en 2022”.

En conclusión, el comandante de la base aérea de Graf Ignatievo da las gracias a los efectivos bajo su mando, quienes se atienen con firmeza al juramento que prestaran y priorizan su servicio a la patria, y expresa su esperanza de que se llevará a feliz término el trabajo por el resurgir de la aviación militar de Bulgaria.

Versión en español por Mijail Mijailov

Fotos: BGNES, grafportal.org, pan.bg y archivo

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