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La primera semana de la guerra en Ucrania vista por la periodista Tsvetana Balabánova

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En el centro de Kiev
Foto: Alexander Osichenko

El Domingo de Ramos o Tsvétnitsa (Día de las Flores) es en Bulgaria, además de una festividad religiosa, el onomástico de todos quienes llevan un nombre de flor o de árbol. Justamente por esto hemos decidido presentarles en este día a una mujer que celebra la Tsvétnitsa, ya que su nombre: Tsvetana, es derivado del vocablo búlgaro tsvéte que significa flor. Su personalidad compagina la impetuosidad, la combatividad, la voluntad de buscar la verdad y de chequear todas las afirmaciones. Tsvetana Balabánova heredó todas estas cualidades de su abuela, quien le inspiró para que tomara el camino saturado de retos del periodismo internacional, y para Tsvetana éste se convirtió en vocación.

Desde el 24 de febrero vive pendiente del tema de primer orden para el mundo entero que es la guerra de Ucrania. En la primera semana de las acciones bélicas fue la enviada especial a ese país de la cadena televisiva privada bTV y guarda recuerdos todavía muy nítidos de sus vivencias en la capital ucraniana, Kiev.

“Mis primeras impresiones fueron muy gratas, porque llegamos un día antes de empezar la guerra y vi una capital tranquila, de apariencia muy normal. Todas mis demás impresiones están relacionadas con explosiones, permanentes avisos de alarma aérea e inseguridad.”

Aunque sorprendiera a los ciudadanos ucranianos y al mundo, la guerra al parecer era esperada por las autoridades, señala Tsvetana Balabánova:

“Cuando vimos la actitud de las autoridades, comprendimos que ellos a pesar de todo se habían preparado para un tal desarrollo de los acontecimientos. No daba la impresión de que lo hubieran previsto todo, pero a nivel de comunicación se portaban muy bien. Había permanentemente instrucciones acerca de cómo los ciudadanos debían reaccionar en las diferentes situaciones. También repartieron armas a los civiles dispuestos a defender su patria; antes aún muchos ucranianos ya habían comprado armas por su cuenta.”

En el refugio antiaéreo del hotel

El camino de regreso a la patria concluido felizmente la víspera de la fiesta nacional de Bulgaria, el 3 de marzo, quedó marcado en la conciencia de la periodista, que estaba entre el grupo de viajeros de uno de los últimos autobuses en salir de Kiev, encargados de la evacuación de la capital de ciudadanos búlgaros.

Una de las muchas historias que Tsvetana conoció fue de una mujer ucraniana que buscó refugio para ella y sus tres hijos en Bulgaria.

“Me contó que su padre y su esposo habían permanecido en Ucrania para luchar por su libertad. Pero se mantuvo siempre muy serena. Le pregunté cómo lograba ese control de sí misma y su respuesta fue: “Yo simplemente he agotado las lágrimas de tanto llorar y procuro ahora mirar hacia el futuro”. Esto muestra una extraordinaria fuerza interior –subraya la periodista– . Y otra cosa que me llamó poderosamente la atención es que tanto ella como los demás viajeros del autobús preguntaban con interés cuánto tardarían en aprender búlgaro y si podrían trabajar algo sin saber el idioma, puesto que querían integrarse lo más pronto posible y vivir de su trabajo. Escuchar decir esto a personas que huyen de una guerra me resultó realmente impresionante”.


La periodista se siente escéptica en cuanto a un posible fin de la guerra en el marco de la Semana Santa ortodoxa, que cae del 18 al 24 de abril. “Ojalá siga por lo menos meses y no años”, expresa su esperanza Tsvetana, sin descartar la variante de que el conflicto bélico entre Rusia y Ucrania se convierta en latente.

“Es posible que desemboque en una situación en la cual determinados grupos controlen ciertos territorios, pero ninguno de los dos países tenga pleno control en Ucrania.”

En la sede de la OTAN en Bruselas

Versión en español de María Páchkova

Fotos: Alexander Osichenko, Boris Pintev, archivo personal, EPA/BGNES

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