Η Σιδερένια Εκκλησία του Αγίου Στεφάνου - κέντρο του βουλγαρικού πνεύματος στην Κωνσταντινούπολη

Φέτος κλείνουν 120 χρόνια από την κατασκευή της βουλγαρικής Σιδερένιας Εκκλησίας του Αγίου Στεφάνου στην Κωνσταντινούπολη και σήμερα είναι τα εγκαίνια του αναστηλωμένου ναού. Τη λειτουργία θα τελέσουν ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος Α΄ και ο Πατριάρχης Βουλγαρίας και Μητροπολίτης Σόφιας, Νεόφυτος.

Ο «Άγιος Στέφανος» είναι η μόνη ορθόδοξη εκκλησία από σίδερο. Αυτό το υλικό επελέγη από τον Οθωμανό αρχιτέκτονα Χοβζέπ Αζναβούρ λόγω του ασταθούς υπεδάφους, το οποίο δε θα μπορούσε να αντέξει θεμέλια από μπετόν. Αλλά και τα σιδερένια δομικά στοιχεία δεν είναι καθόλου ελαφριά. Το βάρος τους ανέρχεται στους 500 τόνους και είναι δουλεμένα στη Βιέννη. Στην Κωνσταντινούπολη φτάνουν με πλοία μέσω του Δούναβη και της Μαύρης Θάλασσας.

Ο σκελετός του κτιρίου είναι από ατσάλι, ενώ οι τοίχοι από λαμαρίνα. Παρ’ όλα αυτά το αποτέλεσμα είναι καλαίσθητο με το στυλ της εκκλησίας να συνδυάζει το νεομπαρόκ, τη νεογοτθική και κλασσικά βυζαντινά στοιχεία. Ο εσωτερικός διάκοσμος επίσης είναι κατασκευασμένος στη Βιέννη και ανήκει καλλιτεχνικά στο ρεύμα του «αρ νουβό». Οι εικόνες είναι έργο ρώσου εικονογράφου, ενώ οι 6 καμπάνες του καμπαναριού, που έχει ύψος 20 μέτρα, χυτεύθηκαν στη Ρωσία και δυο από αυτές ηχούν και σήμερα.

Το 1849 μετά από αγώνες για θρησκευτική ανεξαρτησία από την πλευρά των Βουλγάρων οι οθωμανικές αρχές επιτρέπουν με φιρμάνι την κατασκευή βουλγαρικού χριστιανικού ναού στην Κωνσταντινούπολη. Η βουλγαρική κοινότητα τότε αριθμούσε 50 000 άτομα περίπου και ο Στόικο Τσόνκοφ Στόικοφ από το Κότελ, που κατείχε θέση αξιωματούχου στην οθωμανική ιεραρχία και έμεινε γνωστός στην ιστορία με το όνομα Στέφανος Βογορίδης, δώρισε για τις θρησκευτικές ανάγκες των Βουλγάρων ένα κτήμα με ένα ξύλινο και δυο πέτρινα κτίρια με θέα στον Κεράτιο κόλπο, στην περιοχή Φανάρι, όπου βρίσκεται το Οικουμενικό Πατριαρχείο.

Αρχικά στο μετόχι άρχισε να λειτουργεί παρεκκλήσι που σιγά σιγά μετατράπηκε σε ξύλινο ναό, αφιερωμένο στον πρωτομάρτυρα της χριστιανοσύνης Στέφανο. Το 1850 χτίστηκε τριώροφο κτίριο, στο οποίο από το 1870 άρχισε να εδρεύει η Βουλγάρικη Εξαρχία, ενώ το 1890 νέο φιρμάνι επέτρεψε να χτιστεί καινούρια εκκλησία στη θέση της παλιάς. Ο θεμέλιος λίθος τοποθετήθηκε το 1892 από τον Έξαρχο Ιωσήφ Α΄, ο οποίος αγίασε τον ναό στις 8 Σεπτεμβρίου του 1898.

Ο ναός του «Αγίου Στεφάνου» θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα πολιτιστικά μνημεία των Βουλγάρων που μάλιστα βρίσκεται εκτός συνόρων. Στο προαύλιο της εκκλησίας βρίσκονται οι τάφοι του Ηλαρίωνα Μακαριοπόλσκι, που όντας Βούλγαρος, ήταν επίσκοπος στο Πατριαρχείο της Κωνσταντινούπολης, συμμετείχε στον αγώνα για θρησκευτική ανεξαρτησία των συμπατριωτών του κι έπειτα διορίστηκε Μητροπολίτης του Τίρνοβο. Κοντά του αναπαύονται επίσης ο Αυξέντιος, Μητροπολίτης Πελαγονίας, ο Μελέτιος, Μητροπολίτης της Βελισσού και ο Παΐσιος, Μητροπολίτης του Πλόβντιβ.

Μετάφραση: Αγάπη Γιορντανόβα

Φωτογραφίες: BTA, BGNES και Ίδρυμα «Βουλγαρικός Ορθόδοξος Ναός του Αγίου Στεφάνου στην Κωνσταντινούπολη»

Σχετικά άρθρα
Η εκκλησία

Η αόρατη κοινότητα: οι Βούλγαροι χριστιανοί στην Κωνσταντινούπολη

Πριν δεκαετίες ήταν   μεγάλος ο αριθμός των Βουλγάρων χριστιανών στην Κωνσταντινούπολη, αλλά ένα μεγάλο μέρος της κοινότητας αυτής μετανάστευσε – λιγότεροι άνθρωποι εγκαταστάθηκαν στη Βουλγαρία, οι περισσότεροι - στις ΗΠΑ, τον Καναδά και την..

δημοσίευση: 11/14/17 1:56 PM
Περισσότερα στην κατηγορία

Στη Βουλγαρία ξεχειμωνιάζουν υδρόβια πτηνά

Πρόσφατα ολοκληρώθηκε η 42 η απογραφή των υδρόβιων πτηνών που ξεχειμωνιάζουν στη Βουλγαρία. Συνήθως τον Ιανουάριο οι βιότοποι παγώνουν, αλλά φέτος ο χειμώνας ήταν ήπιος και αυτό έφερε και κράτησε στη χώρα μας πολλά είδη υδρόβιων πτηνών. Τα μέλη του..

δημοσίευση: 1/21/18 9:35 AM

Η Βουλγαρία ανακαινίζει το πολιτιστικό της κέντρο στη Βουδαπέστη

Η κυβέρνηση χορήγησε 300 000 ευρώ για την ανακαίνιση και τη διεύρυνση του Βουλγαρικού Πολιτιστικού Κέντρου στη Βουδαπέστη. Το πολιτιστικό μας κέντρο στην πρωτεύουσα της Ουγγαρίας εγκαινιάστηκε το 1957 και χτίστηκε με τις δωρεές Βουλγάρων που εργάζονταν..

δημοσίευση: 1/20/18 10:35 AM

Οι Βούλγαροι ταξιδεύουν δίχως βίζα σε πάνω από 150 χώρες

Οι Βούλγαροι μπορούν να ταξιδεύουν ελεύθερα χωρίς βίζα σε 156 χώρες. Βάσει αυτού του δείκτη η χώρα μας κατατάσσεται στην 20ή θέση στον κόσμο. Το 2018 στην κορυφή της κατάταξης της Henley Passport Index, που μελετά την ελευθερία της κίνησης, βρίσκεται η..

δημοσίευση: 1/20/18 10:05 AM