El complejo monasterial de San Juan Bautista

Foto: svetimesta.com

La lista de los 100 sitios nacionales de especial interés incluye, bajo el número 25, el monasterio ortodoxo de San Juan Bautista. Sus ruinas descuellan en una de las bellas colinas sobre las riberas del río Arda que atraviesa la ciudad de Kurdzhali, en el Sureste de Bulgaria. El claustro formaba parte de un complejo episcopal medieval consagrado a San Juan el Precursor.

Se supone que el monasterio fue creado en los siglos VI a VII en el lugar de antiguas iglesias construidas al estilo típico bizantino. Cabe mencionar que el templo fue tipo "athoniko" (característico del Monte Athos) y posiblemente fue erigido en la época cuando se construyeron varias iglesias en la península griega. Todo el complejo monástico fue un centro espiritual de las diócesis medievales llamado Ahridos. 

Los restos del monasterio medieval fueron descubiertos en los años 30 del siglo pasado y casi tres decenios más tarde, mientras se hacían obras, aparecieron las ruinas de la iglesia del complejo. Cuando se iniciaron las excavaciones arqueológicas, los científicos encontraron huellas de sólidas murallas de una fortaleza que rodeaba un gran complejo monástico. Los arqueólogos quedaron impresionados por los murales que cubrían las paredes interiores de la antigua iglesia. 

Los datos históricos y los restos conservados por los vecinos de Kurdzhalison dan pie para considerar que el importante complejo de edificios y la iglesia se convirtieron en un obispado a finales del siglo IX y principios del siglo X y, más tarde, en sede metropolitana. Lo evidencian los hallazgos arqueológicos encontrados en el interior y en el exterior del templo donde los arqueólogos encontraron 5 tumbas de ladrillo.

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Una de las tumbas estaba cerrada herméticamente.  Después de su cuidadosa apertura se encontraron las reliquias de un clérigo cristiano de alto rango de finales del siglo XII y principios del siglo XIII. Algunos especialistas consideran que allí fueron depositadas las reliquias del Patriarca Eutimio, eclesiástico y santo ortodoxo, famoso literato de la Edad Media búlgara. Otros especialistas descartan esta hipótesis por la falta de suficientes pruebas.

En la tumba fue hallado también un hábito eclesiástico tejido con fibras de oro y prolijamente decorado, así como unas reliquias cosida en una cruz de tela. Este hallazgo confirma la hipótesis de que en la Edad Media, la actual ciudad de Kurdzhali fue un importante centro cristiano. Esta vestimenta, elaborada en Constantinopla, es muy valiosa.

Probablemente en una época más tardía, el templo fue destruido. Luego, en un corto período de tiempo fue construido de nuevo. Durante la invasión osmanlí de la península Balcánica el monasterio quedó en ruinas y cayó en el olvido.

Versión en español por Vesela Petrova
Fotos: svetimesta.com и bg-patriarshia.bg

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