El proyecto City Slickers ayuda a los extranjeros en Bulgaria

Foto: Archivo personal

Imagínense que deben pasar cierto tiempo en otro país, no hablan el idioma, no conocen las costumbres y deben ocuparse de un montón de detalles acerca de su estancia. Dos amigos de 30 años de edad han diseñado una plataforma en línea titulada Ayuda urbana rápida, una página web que ayuda a los extranjeros que están en Bulgaria por un largo periodo de tiempo o planean quedarse aquí permanentemente, a resolver problemas como la vivienda, los pesados trámites administrativos, la vida en la ciudad y varios otros problemas. El economista Epifán Pefev se refiere al camino recorrido desde la idea hasta su realización.

Detrás del proyecto estamos Verónica Ninova y yo. Tenemos muchos amigos extranjeros aquí en Bulgaria. En varias ocasiones algunos de ellos han buscado nuestra ayuda para encontrarles una vivienda, ya que ellos chocaron con varios problemas o nos han pedido que les ayudemos en la obtención de documentos. El acceso a una gran parte de estos servicios en Bulgaria todavía es difícil para los extranjeros. Hemos llegado a la conclusión de que hay un nicho en lo que se refiere a este tipo de servicios. La idea de la plataforma nos ha llevado unos seis meses. Comenzamos por analizar las necesidades de los consumidores. Hemos hecho una encuesta entre los extranjeros para entender cuáles son los temas que les interesan en mayor grado. En cuanto al precio de los servicios hemos decidido que cada uno pague una suma que considere idónea, cuenta Epifán.

Los dos jóvenes trabajan con diferentes especialistas como juristas, brókers de bienes raíces, traductores, obreros de la construcción, o sea, personas en que ellos confiarían. La página web es simplemente una forma de contacto donde los interesados describen sus necesidades o deseos y la comunicación se realiza por teléfono o correo electrónico. Un programador se ha responsabilizado de la parte técnica de la página, un diseñador gráfico se ocupa de su logotipo. Los usuarios de la página web son funcionarios de compañías extranjeras que trabajan en oficinas búlgaras, futuros inversores que analizan el mercado o simplemente personas que han decidido vivir en Bulgaria. Otro grupo de usuarios son estudiantes de medicina sobre todo de Grecia y Turquía. Últimamente, hay muchos portugueses y brasileños probablemente a causa de las compañías de externalización, dice el señor Pefev. En lo que se refiere a las más frecuentes dificultades que afrontan los extranjeros, estas siguen siendo la barrera lingüística, los letreros en cirílico desde que llegan al aeropuerto y la integración en la sociedad búlgara. Los entusiastas jóvenes se han dedicado a la difícil misión de sacar a los extranjeros de su diáspora y crearles contactos idóneos en la sociedad búlgara. Epifán cuenta qué es lo que motivará a los dos amigos a continuar desarrollando la plataforma.

Lo que nos motiva a mí y a Verónica es la idea de que los jóvenes hoy deben ser más activos. Lo que se escucha por todas partes es que si uno no tiene capital no puede lograr nada pero nosotros creemos que, si uno tiene ideas y está lo suficientemente motivado, podrá realizarlas. Queremos ser útiles y opinamos que de este modo ayudaremos a Bulgaria a convertirse en un estado europeo multicultural como la vemos desde nuestro punto de vista. Trabajando en que un mayor número de extranjeros venga a nuestro país y que se sienta bien, respaldamos el desarrollo de nuestra sociedad, concluye Epifán Pefev.

Versión en español por Hristina Taseva

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