Astrónomos búlgaros participan en las celebraciones del Centenario de la Unión Astronómica Internacional



El 28 de julio de 1919 se fundó en Bruselas (Bélgica) la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés), que aúna sociedades astronómicas de todo el mundo. Bulgaria se unió a ella en 1957, aunque el profesor Nikola Bonev, un gran científico búlgaro en el campo de la astronomía, ya había sido elegido miembro de la Unión en 1938.

Con motivo del Centenario de la IAU, el Instituto de Astronomía con Observatorio Astronómico Nacional de la Academia de Ciencias de Bulgaria organiza una serie de eventos. El primero de ellos, "100 horas de astronomía", tendrá lugar el 12 de enero a las 12:00 en el “Sofia Tech Park”.

Será un largo fin de semana que empezará el jueves y en el que por todo el mundo habrá iniciativas dedicadas a este aniversario, cuenta la Dra. Lyuba Slavcheva-Mihova, profesora asociada del Instituto de Astronomía, para explicar de dónde proviene el nombre del evento. Hemos preparado conferencias y presentaciones que atraerán el interés de niños y adultos, porque están dirigidas a una audiencia amplia.



Los visitantes podrán conocer los momentos importantes en la historia de
la Unión Astronómica Internacional y las nuevas misiones espaciales al Sol, y aprender cuáles son las manifestaciones de los campos magnéticos de las estrellas, además de cómo y por qué se cambia el espejo del gran telescopio en el Observatorio Nacional en Rozhen, y se arrojará luz sobre la naturaleza de algunos objetos astronómicos impresionantes, como las supernovas y las llamadas estrellas "titilantes".



Una de las demostraciones está relacionada con el cálculo de las dimensiones de la Tierra mediante un método muy antiguo establecido por Eratóstenes
, continúa la Dra. Lyuba Slavcheva-Mihova. Nació en año 276 a.C. y fue el primero en tratar de calcular la circunferencia de la Tierra. Al observar que en el día del solsticio de verano al mediodía los rayos del sol caían verticalmente en la ciudad egipcia de Siena, colocó un poste en el patio de su casa de Alejandría y midió el ángulo de los rayos del sol. Sabiendo que ambas ciudades estaban ubicadas en un meridiano, determinó la distancia entre ellas, y basándose en la diferencia en los ángulos de los rayos calculó con una precisión asombrosa la circunferencia de la Tierra. La diferencia entre su estimación y la circunferencia real de la Tierra es inferior al 1 %, y se debe al cálculo inexacto de la distancia entre las dos ciudades. Nosotros repetiremos sus pasos utilizando un globo terráqueo.

Se presentará por primera vez la exposición "Hacia arriba y más allá", dedicada al Centenario de la Unión Astronómica Internacional. La exposición muestra los logros más emocionantes de la astronomía moderna y la exploración espacial en el último siglo, sigue brevemente los momentos clave en la historia de la IAU y presenta los descubrimientos más importantes y los astrónomos más famosos.



Tenemos previsto que la exposición sea itinerante; la mostraremos en el Festival de Ciencia de Sofía en mayo y en la tradicional conferencia de astrónomos en Bulgaria en junio
, dice la Dra. Slavcheva-Mihova. Hay otros muchos eventos planeados para todo el año, incluido “Día de la Luz” (16 de mayo), “100 años del eclipse total” (29 de mayo), que es la primera prueba exitosa de Teoría General de la Relatividad, y conferencias sobre temas de astronomía en un entorno informal. La primera de ellas será el 8 de marzo y estará dedicada al papel de la mujer en la astronomía desde la antigüedad hasta nuestros días.



En julio se llevarán a cabo en el observatorio astronómico en Belogradchik observaciones del mar lunar de la Tranquilidad, con motivo de otro gran aniversario que se celebra este año: 50 años desde el aterrizaje del hombre en la Luna. Se preparan escuelas de verano de astronomía para escolares, y el 28 de agosto será Día de Puertas Abiertas en el Observatorio Astronómico Nacional de Rozhen. A lo largo de todo el año habrá numerosos eventos organizados por observatorios astronómicos, planetarios y clubes en diversas ciudades búlgaras.



Este 2019 abundarán eventos astronómicos. Sin lugar a dudas, el fenómeno astronómico más interesante será el eclipse solar total del 2 de julio, que será visible desde Chile y Argentina. Y en Bulgaria los fenómenos interesantes serán el eclipse lunar total el 21 de enero, el eclipse lunar parcial el 16 de julio, la lluvia de estrellas Perseidas el 13 de agosto y el tránsito de Mercurio por delante del disco solar el 11 de noviembre. La Dra. Lyubka Slavcheva-Mihova, profesora asociada del Instituto de Astronomía, advierte que este último fenómeno se debe observar solo con un telescopio con filtro solar.

Versión en español por Marta Ros
Fotos: Archivo personal

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