2017, l’année de Grigor Dimitrov !

Photo: BTA

Grigor a toujours été un grand compétiteur, mais le tennis ne se ramène pas uniquement aux excellentes performances lors des différents tournois. Le dévouement, les entraînements constants, et le désir d’aller de l’avant, toujours plus loin, toujours plus haut, tout cela doit être réuni et exprimé, et c’est ce qui s’est justement passé avec Grigor cette année“. Ces mots appartiennent à Daniel Vallverdu, entraîneur depuis 2016 de la grande star du tennis bulgare, qui lui a donné la force et le courage de déployer tout son potentiel, pour se hisser au rang de N°3 du classement ATP du tennis mondial…

Au fait, nul n’a jamais douté du talent de Grigor Dimitrov, connu dans le monde entier par son jeu attractif et ses passes habiles. Mais avant de changer d’entraîneur, il était dressé devant un peu trop d’options, un peu trop de doutes sur son approche gagnante du jeu. Mais Daniel Vallverdu est entré dans sa vie, et les choses ont changé. Car il a vite pris conscience de la personnalité de Grigor, de ses ambitions, voire de ses égarements. Il a su lui apprendre de garder son sang-froid, et de rester calme, même dans un match qui s’annonce  victorieux. La philosophie de Daniel Vallverdu se résume en deux mots : équilibre et concentration ! Une philosophie qui s’est révélée gagnante et qui a permis à notre vaillant compatriote d’entrer dans la cour des grands, des très grands…En effet, Grigor Dimitrov termine l’année en tant que N°3 mondial, après avoir réussi à remporter la coupe de 4 tournois, à Brisbane, Sofia, le Masters à Cincinnati et à Londres où il a récolté le maximum de 1500 points, grâce à ses 5 victoires en 5 matches. En finale, il a éliminé le Belge, David Goffin en trois sets /7-5, 4-6 et 6-3/, laissant derrière lui des stars, tels qu’Alexandre Zvérev/4610 points/, Dominique Team/4015 points/ et Marin Cilic /3805 points/.

2017 restera aussi mémorable pour Grigor Dimitrov avec sa participation à l’Open d’Australie et la demi-finale épique qui l’a opposé à Rafael Nadal. Une rencontre qui a laissé des traces et qui est entrée au Classement annuel de l’Association du tennis professionnel /ATP/. Même si Nadal s’est imposé par 6:3, 5:7, 7:6 (5), 6:7 (4), 6:4, à l’issue d’un jeu qui a duré près de 5 heures.

"Grigor a livré un jeu exceptionnel, a reconnu Nadal. - La qualité du tennis était exceptionnelle ce soir. Je pense que nous avons mérité tous les deux d’aller en finale. C’était un combat magistral!"

D’après l’avis impartial et le regard posé de Daniel Vallverdu, une défaite de celle que Grigor a encaissée contre Nadal en Australie, aurait pu le démotiver. Grigor a eu du mal à se relever de cette défaite, tellement il était proche de sa première finale du Grand chelem. Parce que son jeu était exemplaire, il donnait le meilleur de lui-même, mais nous avons essayé de transformer la défaite en un enseignement positif. Et c’est ce qui l’a remobilisé et qui lui a permis de prendre sa revanche à Londres.

2017 est déjà dans l’histoire, c’est du passé. La concurrence en 2018 sera encore plus rude. Un grand nombre de joueurs qui ont été blessés reviendront sur les courts. Et Grigor Dimitrov devra préserver tous ses succès, récoltés en 2017, avant de penser aux nouveaux défis. Bien sûr, il puisera à nouveau dans ses forces et son caractère bien trempé, évoluant au sein d’une équipe qui tient à lui et qui ne lui veut que du bien….

Récit : Sonia Vasséva


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