En la herboristería de Liuben Penkov uno puede encontrar una pócima para curar cualquier dolencia

Toda familia guarda al menos una receta sobre una mezcla milagrosa de hierbas medicinales, heredada de sus antecesores. Existe, sin embargo, un saber sistematizado que, si acaba en las manos indicadas, es capaz de enriquecer los métodos terapéuticos modernos y, en ocasiones, resultar incluso la solución única.

Liuben Penkov se considera a sí mismo un herborista de tercera generación. Ha heredado las recetas de las pócimas curativas de los abuelos de su esposa y lleva ya cuatro años empleándolas con éxito en su herboristería. Dice él: El saber lo hemos heredado de la abuela y el abuelo de mi esposa quienes durante muchos años habían trabajado de herboristas, luego fueron relevados por los padres de mi mujer y, actualmente, nos estamos ocupando de esto mi esposa y yo. Forman parte de esta herencia los lugares en que crecen las hierbas curativas, los métodos para recolectarlas, secarlas, conservarlas y elaborar luego las pócimas, en fin, todo el proceso desde la recolección de las hierbas hasta la preparación de los paquetes de hierbas curativas. Hay multitud de cosas específicas. Por ejemplo, si la planta determinada no está siendo conservada de modo adecuado tres su recolección luego no se podrá trabajar con ella, o bien, si la recolección no se hace de la manera correcta al año siguiente esa planta no crecerá en el mismo lugar. A simple vista las cosas no resultan complicadas pero, en realidad no es así, ya que se necesita mucho trabajo y mucho esmero para obtener al final unos productos de calidad .

Todas las plantas medicinales que Liuben Penkov vende en su tienda son silvestres que crecen en la zona de la Cordillera de los Balcanes en proximidad a la ciudad de Sliven. Todas, salvo una pequeña excepción que es la lavanda, cultivada en pequeñas cantidades y que no se destina a atender pedidos más voluminosos. Cada año el herborista llega a manipular toneladas de plantas. Suele recolectar de cada planta medicinal unos 200 kilogramos con los que hace combinaciones diferentes en función de la enfermedad a tratar. Hay casi 90 mezclas de hierbas medicinales para el tratamiento de la tos, la gota, la diabetes, la sinusitis, problemas de los riñones, la próstata, el hígado, la tiroides, las que se pueden encontrar en su herboristería estacionaria, o bien, pedir en su tienda online. Liuben Penkov no ha alterado ni ápice las recetas heredadas para tratar, prácticamente, todas las dolencias, ya que ha comprobado que surten efecto y realmente son curativas.

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En algunos casos, antes de buscar un tratamiento a base de plantas curativas, es bueno consultar a un galeno, sobre todo cuando la enfermedad ya se encuentra en una fase avanzada,
sugiere el herborista. Por suerte, los propios médicos han comenzado ahora a recomendar de modo más frecuente, el tratamiento con plantas medicinales, a diferencia de lo que pasaba hace una decena de años cuando esta forma de terapia no era tan popular en los círculos de los facultativos. Estoy afiliado a la Asociación Nacional de Herboristas de Bulgaria en la que solemos intercambiar nuestras buenas prácticas y todos mis colegas coinciden en indicar que de veras ha habido un aumento de los casos de terapia con plantas curativas recomendada por un médico. Por otra parte la gente también ya está fijándose más en estos productos porque son inocuos y surten un buen efecto curativo.

Al comienzo, y hasta acumular conocimientos y experiencia, Liuben Penkov y su esposa fueron aprendiendo el “oficio” de los herboristas de más edad. Liuben montó su negocio propio hace cuatro años, y en 2017 terminó un curso semestral de formación empresarial y fue distinguido con el tercer premio, en el apartado de ideas innovadoras, en el concurso de la fundación “Trust para alternativa social”. Con la dotación de este premio,de 2500 euros, ha adquirido un terreno en el que pretende construir un taller de manipulación y empaquetado de plantas medicinales, de gran volumen de trabajo. Hasta ahora no ha postulado a ayuda y asistencia del extranjero, pero ya está sopesando la posibilidad de hacerlo con un proyecto solicitando un subsidio europeo para extender su negocio.

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Y, como ya estamos en primavera, el herborista ofrece un consejo: de cómo combatir la fatiga estacional y fortalecer nuestro sistema inmune como una planta. Se trata del saúco negro, de cuyos frutos se pueden comer unos cuantos diariamente. Otras planta muy adecuada para esta temporada es la ortiga, como también la planta Tribulus terrestris, o abrojo.

Versión en español por Mijail Mijailov
Fotos: Archivo personal

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