Учени откриха в Етиопия останки на най-древния „маймуночовек“

Снимка: ЕПА/БГНЕС

Палеонотолози са открити в известната долина Аваш останки от най-древния до момента австралопитек, предполагаемо способен на изправено ходене. Това откритие засилва претенциите на Източна Африка да бъде прародина на човечеството, пишат учените в “Journal of Human Evolution“, цитирани от БГНЕС.

"Първият прешлен на този австралопитек е разделен на същите две лопатки като на съвременните хора. Тази особеност липсва при съществуващите примати и най-старите човешки предци, но ни помага да държим главата си изправена, докато стоим", казва Марк Майер от колежа Чафи в Кукамонга (САЩ).

Днес за най-древният "пряк" прародител на съвременните хора се счита Homo habilis. „Генеалогията“ на по-примитивните хоминиди - австралопитек, ардипитек, сахелантроп и други видове - остава предмет на противоречия сред антрополозите.

Въпреки това, правоходещия афарски австралопитек днес се смята за най-вероятния прародител на разумния човек, а маймуноподобния ardipitek е предполагаемият "прадядо" на австралопитека.

Днес не съществува консенсус между палеонтолозите и антрополозите за това къде е родината на австралопитеците, кога те са се появили и къде са се появили първите представители на нашия род. Две части на Африка претендират за тази роля - долините на реките Леди и Герару в Етиопия, ждрелото Олдувай в Танзания и "люлката на човечеството" в източната част на Южна Африка.

В полза на първия кандидат говори факта, че останките на Люси са открити в този район още през 1972 г. - млада жена от рода афарски австралопитек, чиито крайници са приспособени за изправено ходене. Освен това в околността са открити останки от още по-древни хоминиди.

В полза на втората родина на човечеството са редица находки в пещерите Стеркфонтейн и Малапа, където в края на миналия век и през 2009 г. са намерени останките на Малката стъпка, необичаен хуманоиден австралопитек, както и австралопитека седиба, които много учени считат за преходен вид между рода Homo и неговите древни предци.

Майер и неговият колега Скот Уилямс се доближават до отговора на въпроса коя от тези части на Африка е истинската родина на рода Homo, анализирайки вече намерените вкаменелости и проведени разкопки на територията на националния парк Аваш, където са намерени останките на Люси, най-стария представител на рода Homo и най-древните оръдия на труда.

Чрез изучаване на седиментни скали, които са се образували преди около 4,2 милиона години в централната част на тази долина, на място наречено Аса Иси, учените са направили невероятно откритие. Те успели да намерят седем добре запазени прешлени на един от най-противоречивите австралопитеци, Australopithecus anamensis.

Първите му останки, фрагмент от долната челюст, както и част от раменната кост, са открити през 1994 г. по бреговете на езерото Туркана в Танзания от известните британски палеонтолози Ричард и Мев Лики. След като анализирали откритието си, учените стигнали до заключението, че са успели да открият най-древния австралопитек на Земята, който е живял в Южна Африка преди около четири милиона години.

Тъй като двойката Лики не успяла да намери костите на краката или други части от тялото на тези хоминиди, тяхната идея, че тези същества са можели да ходят на два крака предизвика много противоречия, които не отшумяват и до днес.

Откриването на седемте прешлени на тези примати, погребани в Етиопия почти едновременно с останките на Australopithecus anamensis в Южна Африка, дава на Майер и Уилямс първата възможност да проверят тези теории, както и да свържат двете „люлки“ на човечеството.

Техният анализ, както отбелязва антропологът, е донесъл много изненади, които показват, че нашите предци са усвоили изправено ходене неочаквано рано. В допълнение към "човешкото" устройство на шийните прешлени, тези примати не притежават специалните скапуларни мускули, които имат шимпанзетата и другите маймуни, прекарващи значителна част от живота си на дърветата.

С други думи, това означава, че анамианските австралопитеци, като съвременните Homo sapiens и техните непосредствени предци, не са знаели как да се катерят по клоните и стволовете на дърветата и не са били сходни по начин на живот със съвременните маймуни. По същия начин са подредени гръдните им прешлени - каналите в тях са необичайно широки, което е типично за хора, които са подложени на постоянни големи натоварвания на гръбначния стълб, но не и за маймуни, ходещи на четири крайника Интересното е, че в това отношение Australopithecus anamensis са били по-близки до хората от предполагаемите им потомци, афарските и южните австралопитеци.

Защо това е така, учените все още не могат да кажат, но самият факт за наличието на подобни черти в най-древния австралопитек предполага, че изправеното ходене не е изключителна черта на първия Homo и неговите непосредствени предци. Това едновременно изяснява и усложнява картината на еволюцията на нашия род, заключават палеонтолозите.
ВИЖТЕ ОЩЕ

Учени разкриха как червеното вино ще бъде от полза при полет до Марс

Учени от Харвардския университет разкриха, че полезната съставка в червеното вино - ресвератролът, може да помогне на астронавтите при бъдещ полет до Марс, пише изданието „Фронтиърс ин сайколоджи“, цитирано от БТА. Антиоксидантът ресвератрол може да бъде от полза на астронавтите в мисия до Червената планета да избегнат мускулните атрофии при..

публикувано на 19.07.19 в 14:46

"Цветният" ни замириса

За забавяне в обслужването на съдовете за битови отпадъци, разположени в „Цветен квартал“ и квартал „Васил Левски“, съобщават слушатели на Радио Варна. Служители към сектор „Екологичен контрол“ в община Варна също са констатирали нарушения. Наложената глоба само за един ден е в размер на 11 хиляди лева, съгласно условията по сключения с фирма..

публикувано на 19.07.19 в 09:08
Вивалди

10 минути с котка или куче убиват стреса

Дори 10 минути общуване с котки и кучета дневно може значително да намали нивото на стрес - хормона при човека, според проучване на студенти, публикувано миналия месец. Изследване, проведено сред 294 студенти от група учени във Вашингтонския държавен университет, показа положителното въздействие на взаимодействието с домашни любимци...

публикувано на 19.07.19 в 06:15

Две варненски училища стават център за проект на хореографа Християн Бакалов

Новия си проект „Фантасмагория” представя във Варна международният артист и хореограф Християн Бакалов. В танцовия спектакъл участват местни ученици. Иновативната форма на изкуство те ще представят в Актовата зала и Физкултурния салон на Хуманитарната гимназия и Средното училище „Св. Климент Охридски” в събота, 20 юли, в интервала между 14 и..

публикувано на 19.07.19 в 07:00

Талантът няма общо с физическите данни в балета

За 26-ти път и това лято във Варна се провежда Международна танцова академия. Ежегодно на семинарните занимания в Драматичен театър „Стоян Бъчваров” идват кандидати на възраст от 8 до 30-сет. Работи се интензивно в продължение на десет дни. Кое е по-интересното в танцовата академия лято 2019-сет?- с този въпрос репортерът ни Ваня..

публикувано на 18.07.19 в 15:14
Нова Каледония се слави с райските си плажове. Снимка: Галина Петрова

Момче намери послание в бутилка отпреди 50 години

На отдалечен плаж в Австралия беше открито писмо в бутилка, писано преди 50 години, съобщава АФП. Момче намерило посланието и успяло да открие англичанина, който написал писмото и го пуснал във водата от кораб, пътуващ за Австралия. Джая Елиът, който е на 9 години, с интерес разбрал, че 63-годишния автор на писмото отново обикаля света по море..

публикувано на 18.07.19 в 06:21

Две слепи жени паднаха в дупка на ул."Петко Стайнов" 7

Пореден абсурд на пътното платно. Изкопан ров стана капан за незрящи. Жените са с охлузни рани по телата си. Чуйте какво споделиха пред Ваня Славова: Никой не е застрахован от падането в ров, ако той не е ограден, обезопасен и ако липсват каквито и да било знаци за ремонтни дейности. На място вече е екип от фирма "Елит", който запълва..

публикувано на 17.07.19 в 14:40